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Differences in growth and behaviour influence asymmetric predation among early-instar dragonfly larvae

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Libellulid dragonflies lay large egg clutches. When eggs of two or more species are deposited at the same time and patch, one can expect a high density of early-instar larvae. Thus, interspecific interactions should be evident. We studied the interaction of two species, Sympetrum fonscolombii and Orthetrum cancellatum, which typically co-occur in French rice fields. We experimentally simulated the laying of egg clutches of both species at the same time and site. Survival of O. cancellatum was reduced compared with that of controls without S. fonscolombii and also with that of S. fonscolombii in the two-species treatment. At the end of the experiment, mean head width of S. fonscolombii was greater than that of O. cancellatum, which may be one reason for the differential survival. In a second experiment we observed the behaviour of pairs of early-instar larvae of both species in different size combinations. Small larvae of S. fonscolombii reduced locomotory activity in the presence of larger O. cancellatum. In contrast, small O. cancellatum did not do so in the presence of larger S. fonscolombii. This behavioural difference may also cause asymmetric interspecific predation.

Les libellules de la famille des Libellulidae pondent de grosses masses d'oeufs. Quand les oeufs de deux espèces ou plus sont pondus en même temps au même endroit, il en résulte une forte densité de larves des premiers stades, et les relations interspécifiques sont inévitables. Nous avons étudié les interactions entre Sympetrum fonscolombii et Orthetrum cancellatum, deux espèces qui cohabitent de façon habituelle dans les rizières de France. Nous avons simulé la ponte simultanée des oeufs des deux espèces au même endroit. Dans les expériences sur les deux espèces, la survie a été réduite chez O. cancellatum comparativement à celle des témoins en l'absence de S. fonscolombii et à celle de S. fonscolombii dans l'expérience sur les deux espèces. A la fin de l'expérience, la capsule céphalique de S;. fonscolombii était plus profonde en moyenne que celle d'O. cancellatum, ce qui peut expliquer en partie les différences dans la survie. Dans une seconde expérience, nous avons observé le comportement de paires de petites larves des deux espèces choisies d'après différentes combinaisons de tailles. Les petites larves de S. fonscolombii ont réduit leur activité locomotrice en présence de larves plus grosses d'O. cancellatum. En revanche, les petites larves d'O. cancellatum n'ont pas réagi de cette façon en présence de larves de S. fonscolombii de plus grande taille. Cette différence de comportement peut aussi entraîner une prédation interspécifique asymétrique.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2001

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