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Natal dispersal of grizzly bears

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Abstract:

We studied natal dispersal of grizzly bears (Ursus arctos), a solitary nonterritorial carnivore with a promiscuous mating system, between 1979 and 1998. Dispersal distances for 2-year-olds did not differ between males and females, but by 3 years of age, males had dispersed farther than females, and farther still by 4 years of age. Dispersal of both sexes was a gradual process, occurring over 1–4 years. From the locations of death, or last annual ranges, it was estimated that 18 males dispersed 29.9 ± 3.5 km (mean ± SE) and 12 females dispersed 9.8 ± 1.6 km. Eleven of these males dispersed the equivalent of at least the diameter of 1 adult male home range, whereas only 3 of the females dispersed at least the diameter of 1 adult female home range. The longest dispersals recorded were 67 km for a male and 20 km for a female. Because the social system consists of numerous overlapping home ranges of both sexes, long dispersal distances may not be required to avoid inbreeding or competition with relatives. Simple models suggest that 61% of the ranges of brother and sister pairs would not overlap, but the home range of every daughter would overlap her father's range. The home range of an estimated 19 ± 4 (mean ± SD) adult males, however, would overlap at least a portion of each female's range, thereby reducing the chance of a female mating with her brother or father. Understanding the dispersal behaviour of grizzly bears is essential for developing conservation strategies. Our results suggest that meta-population reserve designs must provide corridors wide enough for male grizzly bears to live in with little risk of being killed.

De 1979 à 1998, nous avons étudié la dispersion à la naissance chez le Grizzli (Ursus arctos), un carnivore solitaire non territorial dont le système d'accouplement est opportuniste. La distance de dispersion chez les ours de 2 ans est la même pour les mâles et les femelles, mais à 3 ans, les mâles s'éloignent plus de leur point d'origine que les femelles et encore davantage à 4 ans. Chez les deux sexes, la dispersion est un phénomène graduel qui dure 1–4 ans. La position à la mort, ou celle du dernier domaine annuel, a permis d'estimer que 18 mâles s'étaient éloignés de 29,9 ± 3,5 km (moyenne ± écart erreur) et 12 femelles, de 9,8 ± 1,6 km, lors de leur dispersion. Onze de ces mâles s'étaient éloignés de l'équivalent d'au moins un diamètre du domaine d'un mâle, alors que seulement 3 des femelles s'étaient déplacées sur une distance équivalent à au moins un diamètre du domaine d'une femelle adulte. La plus longue distance de dispersion enregistrée est de 67 km chez un mâle et de 20 km chez une femelle. Le système social est tel qu'il y a un important chevauchement des domaines chez les deux sexes, ce qui fait que la dispersion ne nécessite pas de parcourir de longues distances pour éviter la consanguinité ou la compétition avec des individus apparentés. Des modèles simples indiquent que 61 % des domaines de couples frère et soeur ne se chevauchent pas, mais le domaine de chaque fille chevauche celui de son père. Le domaine de 19 ± 4 (moyenne ± écart type) mâles adultes (nombre estimé) chevauche probablement au moins une partie du domaine de chacune des femelles, réduisant la probabilité qu'une femelle ne s'accouple avec son frère ou son père. La compréhension du comportement de dispersion des grizzlis est essentielle à la planification de stratégies de conservation. Nos résultats indiquent que les tactiques de conservation de la méta-population doivent inclure l'aménagement de corridors suffisamment larges pour que des grizzlis puissent y vivre sans trop courir le risque d'être tués.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2001

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nrc/cjz/2001/00000079/00000005/art00012
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