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Infant ultrasonic vocalizations and parental responses in two species of voles (Microtus)

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Abstract:

When separated from conspecifics, the young of many rodent species produce ultrasonic vocalizations (USVs) that may facilitate parental approach. Ultrasounds were recorded from infants (0–14 days post partum) of two closely related species that exhibit different social systems, the montane vole (Microtus montanus) and the prairie vole (Microtus ochrogaster). Infant prairie voles emitted a greater number of USVs when isolated from conspecifics than did infant montane voles. Infant prairie voles also emitted a greater number of USVs in the presence of a parent than did infant montane voles. For both species, parental responses to individual infants were most rapid when pups were at those ages when they emitted the greatest numbers of USVs. Prairie vole parents approached pups most rapidly on days 6–8, whereas montane vole parents approached pups most rapidly on days 12–14. There were no differences between sires and dams of either species in their latencies to approach and contact pups. In general, however, infants of both species were retrieved more rapidly by dams than by sires. We suggest that differences in ultrasound production among vole species may correlate with differences in their species-specific social systems. It appears that the number of USVs produced by pups may vary with the amount of parent-pup contact typical of each species.

Lorsqu'ils sont séparés des autres animaux de leur espèce, les jeunes de plusieurs rongeurs émettent des ultrasons (USVs) qui peuvent faciliter l'approche des parents. Nous avons enregistré les ultrasons émis par des petits (âgés de 0 à 14 jours) de deux espèces très apparentées, mais à systèmes sociaux différents, le Campagnol montagnard (Microtus montanus) et le Campagnol des Prairies (Microtus ochrogaster). Les petits du Campagnol des Prairies émettent un plus grand nombre de USVs lorsqu'ils sont isolés que les petits du Campagnol montagnard. Les petits Campagnols des Prairies émettent aussi plus de cris en présence d'un parent que les petits Campagnols montagnards. Chez les deux espèces, les parents réagissent plus rapidement aux cris des petits à l'âge où ils en émettent le plus. Les parents des petits Campagnols des Prairies réagissent le plus rapidement aux cris de leurs petits lorsque ceux-ci sont âgés de 6 à 8 jours, alors que chez le Campagnol montagnard, c'est lorsque les petits ont 12–14 jours que les parents réagissent le plus rapidement. Il n'y a pas de différence entre pères et mères quant au temps de latence avant l'approche et le contact des petits. Cependant, de façon générale, les petits des deux espèces sont récupérés plus rapidement par leur mère que par leur père. Nous croyons que les différences dans la production des ultra-sons chez les différentes espèces peuvent dépendre des systèmes sociaux particuliers à chaque espèce. Il est possible que le nombre de USVs émis par les petits varie en fonction de l'importance du contact physique parent-petit propre à chaque espèce.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-05-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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