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On understanding variation in immune expression of the damselflies Lestes spp.

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Abstract:

Immune ability and immune expression have been viewed as life-history traits that are influenced by such factors as the likelihood of being parasitized, intensity and costs of parasitism, and trade-offs associated with immune expression. In this paper we show that different patterns of infestation by a generalist ectoparasite, Arrenurus planus Marshall (Arrenuridae: Hydrachnida), do not fully explain the variation in immune expression across four species of sympatric damselflies (Lestidae: Zygoptera). Within species, no gender biases in immune expression were evident. Whereas both males and females of one oft-exploited species did not mount immune responses against attending larval mites, males and females of three other species showed similar immune responses, with variable expression. The immune response was melanotic encapsulation of mite feeding tubes, and was associated with dead mites. Of the three species showing immune expression, the species with the highest prevalence and intensity of infestation had a significantly higher proportion of individuals responding immunologically to mites. In conclusion, current infestation levels only partially predict immune investment; consideration of the timing of emergence of different species suggests that season may be an important predictor of immune investment.

La capacité immunitaire et l'expression de l'immunité sont parfois considérées comme des caractéristiques de la biologie d'une espèce, caractéristiques influencées par divers facteurs, tels que la probabilité, la gravité et les coûts du parasitisme, de même que les compromis associés à l'expression de l'immunité. Nous démontrons ici que les différents patterns d'infestation d'un ectoparasite généraliste, Arrenurus planus Marshall (Arrenuridae : Hydrachnida), ne suffisent pas à expliquer totalement la variation dans l'expression de l'immunité chez quatre espèces sympatriques de demoiselles (Lestidae : Zygoptera). Au sein des espèces, nous n'avons pas constaté de tendance particulière des mâles ou des femelles dans l'expression de l'immunité. Bien que les mâles et les femelles d'une espèce souvent exploitée ne développent pas de réaction immunitaire contre les larves d'acariens présentes, les mâles et les femelles de trois autres espèces réagissent de façon semblable, mais avec des variations dans l'expression de leur immunité. La réaction immunitaire résulte en l'encapsulation mélanique des tubes alimentaires des acariens, phénomène associé aux acariens morts. Des trois espèces dont l'immunité s'exprime, l'espèce qui a le plus haut taux de prévalence et subit les infections les plus graves a une proportion significativement plus élevée d'individus qui réagissent à la présence des acariens. Il semble donc que les taux d'infestation enregistrés à un moment donné ne permettent pas de prédire entièrement l'investissement immunitaire; l'examen du synchronisme de l'émergence de différentes espèces indique que la saison peut être un facteur important de prédiction de l'investissement immunitaire.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2001

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nrc/cjz/2001/00000079/00000005/art00009
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