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Behaviour and growth of southern leopard frog (Rana sphenocephala) tadpoles: effects of food and predation risk

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Abstract:

I examined the effects of a nonlethal predator, larvae of the odonate Anax junius, and food-resource level on behaviour and growth of larval southern leopard frogs (Rana sphenocephala) to test whether the strength of effects of a nonlethal predator was influenced by background resource level. I crossed two levels of food resources, growth-limiting and non-growth-limiting, with the presence or absence of A. junius. Tadpoles responded to predators by altering spatial distribution and activity. When predators were present, tadpoles on both food treatments had similar low levels of activity, but tadpoles on the nonlimiting food treatment showed a much larger reduction in activity than tadpoles on the growth-limiting treatment. Tadpoles on both food treatments delayed metamorphosis when exposed to predators. Growth and size at metamorphosis were affected significantly by food treatment but not by predator treatment. However, the direction of response to predators differed. Tadpoles on the growth-limiting treatment were larger at metamorphosis and grew faster when exposed to predators; the opposite was true for tadpoles on the non-growth-limited food treatment. This raises the interesting possibility that for some species experiencing low resource availability, predators may induce a behaviourally mediated positive effect on growth.

J'ai examiné les effets de larves d'odonates (Anax junius) non létales et de l'importance de la ressource nourriture sur le comportement et la croissance de têtards de la Grenouille léopard du sud (Rana sphenocephala) pour vérifier si la portée des effets de prédateurs non létaux est influencée par la ressource d'arrière-plan. J'ai combiné deux paliers de ressources, un propre à enrayer la croissance et l'autre non limitant, en présence ou en l'absence d'A. junius. Les têtards ont réagi aux prédateurs en modifiant leur répartition dans l'espace et leur activité. En présence des prédateurs, les têtards des deux groupes avaient des activités d'intensité semblable; en l'absence des prédateurs, les têtards soumis au traitement alimentaire non limitant ont réduit leur activité beaucoup plus que les têtards soumis au traitement inhibiteur de la croissance. Les deux groupes de têtards ont retardé leur métamorphose en présence de prédateurs. La croissance et la taille à la métamorphose étaient affectées significativement par les deux traitements alimentaires, mais pas par les traitements avec ou sans prédateur. Cependant, le sens de la réaction aux prédateurs variait. Les têtards soumis au traitement alimentaire inhibiteur de la croissance étaient plus gros à la métamorphose et avaient une croissance plus rapide quand ils étaient exposés aux prédateurs; c'était le contraire chez les têtards nourris au traitement alimentaire non limitant. Ces résultats font surgir une possibilité intéressante, à savoir que chez des espèces qui ont un accès limité aux ressources, les prédateurs peuvent avoir un effet positif sur la croissance, effet qui est sous contrôle comportemental.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2001

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nrc/cjz/2001/00000079/00000005/art00008
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