Spatial and temporal interactions between female American black bears in mixed forests of eastern Canada

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Abstract:

Few studies have examined in detail the spacing patterns of American black bears (Ursus americanus), especially populations protected from hunting. We radio-tracked bears between 1990 and 1992 in La Mauricie National Park in southern Quebec to study their social interactions. We measured the zone of overlap between home-range core areas and evaluated the spatial and temporal use of the overlap zones for 12 adult females radio-tracked during 1992. The proportion of overlap between the core areas used by 22 pairs of females was variable but low (14.2 ± 17.6% (mean ± SD)). This proportion did not differ (p > 0.05) from that obtained from a random distribution of home ranges (17.1 ± 17.1%). For 12 (55%) of 22 pairs with overlapping core areas, at least one of the females was significantly attracted by the overlap zone, whereas one of the females of another pair significantly avoided it. Significant simultaneous use of the overlap zone was observed for 7 pairs and significant temporal avoidance of the overlap zone was noted for 1 pair. The overlap zone contained a significantly higher proportion of food-producing cover types (maple–beech and early-successional stands) than the overall study area. Our results indicate that although most females did not share a large proportion of their core area with their neighbours, the overlap zone was used intensively for foraging by more than one bear, often simultaneously. Some aggressive behaviours were noted when bears were seen foraging simultaneously in the same area. We discuss the influence of spatial and temporal interactions on the regulation of this unhunted population.

Peu d'études ont examiné en détail la distribution spatiale de l'Ours noir (Ursus americanus), en particulier chez les populations protégées. Nous avons étudié les interactions sociales entre les ours en utilisant la radiotélémétrie au parc national de la Mauricie, situé dans le sud du Québec, en 1990–1992. Nous avons mesuré la superficie de chevauchement entre les domaines vitaux ainsi que l'utilisation spatiale et temporelle de la zone de chevauchement chez 12 femelles adultes en 1992. Les domaines vitaux de 22 paires de femelles se chevauchaient et la proportion de la superficie qui était partagée était variable, mais faible en moyenne (14,2 ± 17,6 % (moyenne ± écart-type)). Cependant, cette proportion n'était pas différente (p > 0.05) de la proportion obtenue si la répartition des domaines avait été aléatoire (17,1 ± 17,1 %). Chez 12 (55 %) des 22 paires de femelles dont les domaines se chevauchaient, au moins une des femelles était significativement attirée par la zone de chevauchement et chez une autre paire, une des femelles évitait de manière significative la zone de chevauchement. L'utilisation simultanée a été observée dans 7 paires et une autre paire évitait la zone de chevauchement. La zone de chevauchement contenait une proportion significativement plus élevée de deux types de couvert produisant de la nourriture (érablière à hêtre et milieux en début de succession) que l'aire d'étude. Nos résultats indiquent que même si les femelles ne partageaient pas une grande proportion de leur domaine vital avec leurs voisines, la zone de chevauchement était fortement utilisée pour la quête alimentaire par plus d'un ours, et souvent de façon simultanée. Des comportements agressifs ont été notés lorsque les ours se nourissaient au même endroit simultanément. Nous discutons finalement de l'influence des interactions spatiales et temporelles sur la régulation de cette population non chassée.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2001

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