Prenatal investment in the subantarctic fur seal, Arctocephalus tropicalis

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Buy Article:


We investigated prenatal investment in a large sexually dimorphic mammal, the subantarctic fur seal, Arctocephalus tropicalis, on Amsterdam Island in the Indian Ocean. Pups' sex ratio and body mass, body length, and body condition at birth were studied in relation to timing of birth and maternal characteristics (body length and body condition) during three consecutive breeding seasons. Pups' sex ratio did not differ from unity throughout the pupping period. The sex of the pup was related to neither maternal body length (i.e., maternal age) nor maternal body condition when mating occurred or at parturition (1 year later), which suggests that the sex ratio was not biased toward one sex during gestation. Newborn male pups were heavier and longer than female pups in all years. Longer mothers tended to arrive later in the season regardless of their body condition, and gave birth to heavier pups whatever the sex of the pup. Mothers in good condition gave birth to heavier male pups than mothers in poor condition, but no significant differences were found for female pups, suggesting that the costs of carrying male foetuses is higher than that of carrying female foetuses. Differences in allocation of maternal resources between male and female pups may be due to sex-related differences in body composition, since male pups were heavier than female pups for a given body length at birth. Thus, male and female foetuses may use maternal resources differently, with males growing in length whereas females appear to grow in body mass. The mothers we monitored over 2 consecutive years gave birth to pups that were similar in quality (in terms of birth mass) over years regardless of the sex of the previous pup and the mother's body length, suggesting that individual reproductive value is independent of maternal age. Furthermore, maternal body condition was not affected by the sex of the foetus, suggesting that there is no differential reproductive cost in carrying a male or a female foetus. Interannual differences in pup body size at birth suggest that environmental conditions such as prey availability during the last stages of gestation, and consequent maternal body condition, are important components of maternal investment in fur seals.

Nous avons étudié l'investissement prénatal chez un grand mammifère à dimorphisme sexuel, l'Otarie à fourrure des l'îles Kerguelen, Arctocephalus tropicalis, se reproduisant sur l'île Amsterdam, dans l'océan Indien. Le rapport mâles : femelles de même que la masse, le longueur et la condition physique des nouveau-nés ont été étudiés en relation avec la date de naissance et avec les caractéristiques de la mère (taille et condition physique) durant trois saisons consécutives de reproduction. Le rapport mâles : femelles à la naissance ne diffère pas de l'unité durant la période de mise bas. Le sexe des petits n'est relié ni à la longueur de la mère (c.à.d. l'âge de la mère), ni à sa condition physique au moment de l'accouplement ou de la mise bas, ce qui indique que le rapport mâles : femelles n'avantage pas un sexe plus que l'autre pendant la gestation. Les nouveau-nés mâles sont plus lourds et plus longs que les nouveau-nés femelles chaque année. Les mères de grande taille ont tendance à arriver plus tard au cours de la saison, quelle que soit leur condition physique, et elles donnent naissance à des jeunes, mâles ou femelles, plus lourds. Les mères en bonne condition physique donnent naissance à des mâles plus lourds que les mères en mauvaise condition, mais cela n'est pas vrai pour les nouveau-nés femelles, ce qui semble indiquer que la gestation de rejetons mâles est plus coûteuse que celle de rejetons femelles. L'allocation des ressources maternelles diffère chez les nouveau-nés mâles et femelles, peut-être à cause de différences dans la composition corporelle, puisque les nouveau-nés mâles sont plus lourds que les nouveau-nés femelles de même longueur. Les fétus mâles et femelles semblent utiliser les ressources maternelles différemment puisque les mâles croissent en longueur et les femelles en taille. Les mères suivies pendant 2 années consécutives ont donné naissance à des jeunes de qualité similaire (masse à la naissance) indépendamment du sexe du rejeton précédent et de la longueur de la mère, ce qui indique que la valeur reproductrice individuelle ne dépend pas de l'âge de la mère. De plus, la condition physique de la mère n'est pas affectée par le sex

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2001

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • ingentaconnect is not responsible for the content or availability of external websites
Related content



Share Content

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
Cookie Policy
ingentaconnect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more