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Food selection by the white-footed mouse (Peromyscus leucopus) on the basis of energy and protein contents

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We studied the combined effects of energy and protein contents on food selection by the white-footed mouse, Peromyscus leucopus. Our objective was to determine how variation in levels of a food component affected the overall attractiveness of a food to the mice and whether trade-offs are made in selecting dietary protein compared with energy. We conducted food-selection tests in the laboratory and field using foods containing different combinations of energy and protein levels. In the laboratory, P. leucopus were offered a choice between a high-energy and a low-energy food with the protein level held constant and between a high-protein and a low-protein food with the energy level held constant. The field study was set up to offer an encounter with all four combinations of energy and protein simultaneously. We also tested for preferred levels of protein using pairwise food-selection tests in the laboratory. In the laboratory and field tests, P. leucopus selected high-energy foods that were low in protein, but avoided all foods with a high protein content. When given pairwise choices among foods containing 5, 15, 25, or 35% protein, P. leucopus consistently preferred the food with 15% protein. Peromyscus leucopus quickly detected differences in protein and energy levels in foods, selecting specific foods according to metabolic profitability and nutrient needs.

Nous avons étudié les effets combinés du contenu énergétique et du contenu en protéines sur le choix des aliments chez Peromyscus leucopus. Nous cherchions à déterminer comment la variation d'une composante alimentaire peut affecter l'attrait global d'un aliment pour les souris et voir si les souris font un compromis entre protéines et énergie lors du choix de leurs aliments. Nous avons procédé à des tests de choix en laboratoire et en nature avec des aliments à combinaisons diverses de protéines et d'énergie. En laboratoire, P. leucopus avaient à choisir entre des aliments à contenu énergétique élevé ou faible, mais à contenu en protéines constant et entre des aliments à contenu protéinique élevé ou faible, mais à contenu énergétique constant. L'expérience sur le terrain a été élaborée de façon à ce que les souris soient exposées aux quatre combinaisons de protéines et d'énergie simultanément. Nous avons également tenté de déterminer la teneur préférée en protéines au cours de tests de choix d'aliments offerts deux par deux. En nature aussi bien qu'en laboratoire, P. leucopus choisissaient des aliments à contenu énergétique élevé et à contenu faible en protéines et évitaient tous les aliments riches en protéines. Dans les tests de choix entre deux aliments contenant 5, 15, 25 ou 35 % de protéines, P. leucopus choisissaient invariablement les aliments contenant 15 % de protéines. Peromyscus leucopus peut rapidement évaluer le contenu en protéines et en énergie de ses aliments et est donc en mesure de choisir des aliments spécifiques en fonction de ses propres besoins nutritifs et des bénéfices métaboliques qu'ils peuvent lui apporter.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2001

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