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The reproductive performance of female red foxes, Vulpes vulpes, in central-western New South Wales during and after a drought

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Abstract:

The reproductive condition of 295 female red foxes, Vulpes vulpes, collected during and shortly after a severe drought in central-western New South Wales, Australia, was assessed to assist research on the potential use of immunocontraception. The ovulation and conception rates per vixen for the 222 foxes that ovulated were 4.62 ± 1.50 and 3.58 ± 2.18 (mean ± SD), respectively. The resorption rate and mean litter size per vixen for the 188 foxes that were pregnant were 0.47 ± 0.92 and 3.75 ± 1.91, respectively. Details of the parameters are provided for each age-class. The proportion of the overall population that was pregnant was 0.847. Conception rates and litter sizes peaked in fifth- and sixth-year vixens, but vixens over 8 years of age produced as many cubs as first-year breeders did. Vixens collected during 1996, when rainfall was above average, contained significantly more corpora lutea than vixens collected during the drought years 1994 and 1995. There were no significant differences in other reproductive parameters (i.e., conception and resorption rates, litter size, and proportion of the population that was pregnant) between the 3 collection years. Mating occurred within a 3- to 7-week period from mid-June to the end of July and births from early August to late September. From a practical point of view, vixens will need to be targeted with immunocontraceptive baits in autumn.

Nous avons évalué la condition reproductrice de 295 femelles du Renard roux, Vulpes vulpes, recueillies peu après une période de grande sécheresse dans le centre-ouest de la Nouvelle-Galles du Sud, Australie, dans le but d'évaluer le potentiel de l'immunocontraception. Les taux moyens d'ovulation et de conception (± écart type) chez les 222 femelles qui ont eu une ovulation ont été évalués à 4,62 ± 1,50 et 3,58 ± 2,18, respectivement. Chez les 188 femelles porteuses, le taux moyen de résorption a été estimé à 0,47 ± 0,92 et les femelles avaient en moyenne 3,75 ± 1,91 petits. On trouvera ici les détails sur les paramètres propres à chaque classe d'âge. La proportion de femelles enceintes sur la population globale était de 0,847. Les taux de conception et la taille des portées ont atteint leur maximum chez les femelles de 6 ans, mais les femelles de 8 ans pouvaient produire autant de petits que les femelles reproductrices de 1ère année. Les femelles récoltées en 1996, année où les précipitations ont été au-dessus de la moyenne, contenaient significativement plus de corps jaunes que les femelles des années de sécheresse 1994 et 1995. Les autres variables de la reproduction (i.e., taux de conception et de résorption, nombre de petits par portée, proportion des femelles enceintes par rapport à la population globale) n'ont pas changé significativement d'une année à l'autre. Les accouplements s'étalaient sur une période de 3–7 semaines entre la mi-juin et la fin de juillet et les petits sont nés entre le début d'août et la fin de septembre. D'un point de vue pratique, il faudra cibler les femelles en leur présentant des appâts contenant des immunocontraceptifs à l'automne.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2001

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