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Consistency and flexibility in the scrounging behaviour of zebra finches

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When foraging in groups, individuals can use the "producer" tactic to locate food patches and the "scrounger" tactic to exploit the food discoveries of companions. Most producer–scrounger models assume that birds are flexible in using tactics in response to changing conditions and that foragers are phenotypically identical. Individual differences and flexibility in tactic use were investigated in zebra finches (Taenopygia guttata) foraging in two flocks of different composition. Birds varied widely in their use of tactics, and individual differences proved consistent both within and between flocks. Significant adjustments in tactic use occurred from one flock to the other. Results suggest that tactic use in zebra finches foraging in small flocks is characterized by consistency and flexibility. Individual differences in tactic use demonstrate the need to examine further the consequences of phenotypic variation in producer–scrounger models.

Lors de la recherche de nourriture en groupes, les individus peuvent utiliser la tactique du fournisseur pour localiser les concentrations de nourriture et la tactique du chapardeur pour exploiter les ressources découvertes par les autres. La plupart des modèles fournisseur–chapardeur supposent de la flexibilité dans l'utilisation des tactiques dans des conditions changeantes et ne tiennent compte que des individus de même phénotype. Les différences individuelles et la flexibilité dans l'utilisation des tactiques de recherche alimentaire ont été examinées chez des Diamants mandarins (Taenopygia guttata) cherchant leur nourriture dans deux volées différentes. L'utilisation des tactiques était différente d'un individu à l'autre et les differences individuelles, autant dans une volée qu'entre les volées, étaient constantes. Il s'est produit des ajustements significatifs de l'utilisation des tactiques d'une volée à l'autre. Les résultats indiquent que l'utilisation des tactiques de recherche alimentaire chez le Diamant mandarin se caractérisent par la constance et la flexibilté. Les différences individuelles dans l'utilisation des tactiques de recherche alimentaire démontrent la nécessité d'examiner plus à fond les conséquences de variations phénotypiques dans les modèles fournisseur–chapardeur.

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-03-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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