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Intergradation and origins of subspecies of the turtle Chrysemys picta: morphological comparisons

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Abstract:

We present morphological data on the four subspecies of painted turtles (Chrysemys picta) from 20 states in the U.S.A. and three provinces in Canada, and from localities within them that are removed from reported zones of intergradation. The characters used are those of Hartman (1958), which have been routinely used in subsequent studies: the extent of plastral patterning (here quantified by image analysis), the degree of misalignment of carapacial scutes, and the width of the light anterior margins of the second lateral scutes. Our purposes are to present descriptive baseline data for each subspecies for use in comparisons with the results of past and future studies of intergradation, and to critique the oft-accepted theory of Bleakney (1958) regarding the evolutionary origins of the current subspecies, particularly C. p. marginata. Data are given for C. p. bellii from 5 states ranging from Minnesota to New Mexico, for C. p. dorsalis from 3 states (Arkansas, Louisiana, and Mississippi), for C. p. marginata from 4 localities (Ontario, Michigan, Indiana, and Ohio), and for C. p. picta from 11 localities from Nova Scotia to Georgia. We find that (i) a "pure" picta does not exist; there is marginata influence throughout picta's range, particularly at the extremes; (ii) similarities exist that group dorsalis with picta; (iii) there is a north-south cline of reduced scute alignment in picta; (iv) there is a north-south cline of increasing extent of the plastral pattern in bellii; (v) the question of which subspecies first reached New England after the Wisconsinan glaciation remains unresolved, but it was likely not picta; (vi) there is no compelling reason to accept or reject Bleakney's theory of the distribution of painted turtle subspecies at the height of the Wisconsinan glaciation or his conjecture that marginata arose as in intergrade of bellii and dorsalis; in fact, it could be argued that if marginata is a hybrid, it could be a hybrid of picta and bellii.

On trouvera ici des données morphologiques sur les quatre sous-espèces de Tortues peintes (Chrysemys picta) de 20 états (É.-U.) et trois provinces (Canada) et dans ceux-ci, de localités qui sont éloignées des zones connues d'intergradation. Les caractères choisis sont ceux de Hartman (1958) qui ont été utilisés couramment dans des recherches subséquentes : l'importance des dessins sur le plastron (quantifiée ici avec un analyseur d'images), le degré du désalignement des plaques de la carapace et la largeur des bordures antérieures claires des secondes plaques latérales. Nous nous proposons d'établir un système descriptif de base pour chaque sous-espèce de façon à faciliter les comparaisons avec d'autres travaux, passés ou futurs, sur l'intergradation et à faire le point sur la théorie souvent acceptée de Bleakney (1958) au sujet de origines évolutives des sous-espèces actuelles, particulièrement C. p. marginata. Les données concernent C. p. bellii de cinq états du Minnesota au Nouveau-Mexique, C. p. dorsalis de trois états (Arkansas, Louisiane et Mississippi), C. p. marginata de quatre localités (Ontario, Michigan, Indiana et Ohio) et Chrysemys picta picta de 11 localités, de la Nouvelle-Écosse à la Géorgie. Nous avons observé que (i) il n'existe pas de picta pur; l'influence de marginata se fait sentir dans toute la répartition de picta, particulièrement aux limites extrêmes; (ii) il y des similarités qui unissent dorsalis et picta; (iii) la réduction de l'alignement des plaques du bouclier chez picta suit un gradient nord-sud; (iv) l'augmentation de l'importance des dessins sur le plastron chez bellii suit également un gradient nord-sud; (v) la question à savoir quelle sous-espèce a atteint la Nouvelle-Angleterre la première après les glaciations du Wisconsinien n'est pas résolue, mais il est peu probable que ce soit picta; (vi) rien ne permet d'accepter ou de rejeter la théorie de Bleakney sur la répartition des sous-espèces au plus fort des glaciations du Wisconsinien ou son hypothèse selon laquelle marginata est apparue comme intergradation entre bellii et dorsalis; en fait, on pourrait argumenter que si marginata est un hybride, c'est un hybride de picta et de bellii.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-03-01

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