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Genetic diversity and population structure among northern bottlenose whales, Hyperoodon ampullatus, in the western North Atlantic Ocean

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Abstract:

To assess population structure and genetic diversity among northern bottlenose whales (Hyperoodon ampullatus), we compared mitochondrial DNA control region sequences from three populations in the western North Atlantic Ocean. Skin-biopsy samples were collected from animals in the Gully off Nova Scotia, Canada, in 1996 and 1997 (n = 20), and teeth were obtained from whales taken in Davis Strait off northern Labrador (n = 20) and off northern Iceland (n = 5) between 1967 and 1971 by the historical Norwegian fishery. Only low levels of genetic diversity were found among the 45 animals sampled (three polymorphic sites over 434 base pairs defining four haplotypes; haplotype diversity (h) = 0.57, nucleotide diversity () = 0.0015). The cause of this low variability is unclear but may be due to a possible bottleneck event associated with the last glaciation. The distribution of mitochondrial DNA haplotypes between the Gully and Davis Strait populations was suggestive of regional differentiation (FST = 0.118, P = 0.024; ΦST = 0.145, P = 0.007). Animals taken off northern Iceland were not included in statistical analyses of population structure, owing to the small sample size. These data, in conjunction with other information collected to date, indicate that the Gully and Davis Strait populations should be considered separate stocks for management purposes.

Pour évaluer la structure des populations et la diversité génétique chez la Baleine à bec commune (Hyperoodon ampullatus), nous avons comparé les séquences de la région de contrôle de l'ADN mitochondrial de trois populations de l'ouest de l'Atlantique-Nord. Des biopsies de la peau ont été pratiquées sur des baleines du Gully, au large de la Nouvelle-Écosse, Canada, en 1996 et 1997 (n = 20), et des dents ont été prélevées chez des baleines du détroit de Davis capturées au large de la côte nord du Labrador (n = 20) et au large de l'Islande (n = 5) entre 1967 et 1971 au cours des pêches commerciales de Norvège de l'époque. La diversité génétique s'est avérée faible chez les 45 animaux étudiés (trois sites polymorphes sur 434 paires de bases définissant quatre haplotypes; la diversité d'haplotype (h) = 0,57, la diversité de nucléotide () = 0,0015). La cause de cette faible variabilité reste obscure, mais il est possible qu'il se soit produit un événement aboutissant à un étranglement génétique au cours de la dernière glaciation. La répartition des haplotypes d'ADNmt entre le Gully et le détroit de Davis laisse croire à l 'existence d'une différenciation régionale (FST = 0,118, P = 0,024; ΦST = 0,145, P = 0,007). Les échantillons du nord de l'Islande n'ont pas été retenus pour les analyses statistiques de la structure des populations car ils sont trop restreints. Ces données, combinées à d'autres informations recueillies à ce jour, indiquent que les populations du Gully et du détroit de Davis doivent être considérées comme des stocks différents pour fins d'aménagement.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2001

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nrc/cjz/2001/00000079/00000003/art00015
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