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Mortality in relation to season, age, sex, and reproduction in Columbian ground squirrels (Spermophilus columbianus)

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We investigated the timing of and age at mortality in Columbian ground squirrels (Spermophilus columbianus) in relation to sex and reproductive status. Life-history data were collected from 1994 to 1999 in the foothills of the Rocky Mountains, Alberta, Canada. We predicted increased mortality for males during mating and for females during lactation. Further, we expected reproductively successful females to have higher mortality than females that did not reproduce successfully. Finally we assumed that at some age reproductive success of females would decrease and mortality increase because of old age. For both sexes, survival over winter was high (ca. 90%) for adults. While there was a significant increase in mortality of adult males during the mating season, females did not have higher mortality during lactation than during the rest of the active season. Reproductive status influenced mortality in females: non-reproducing females had a higher chance of surviving than reproducing females. Females that weaned young were more likely to die after the weaning period than females that lost their litter during lactation. There was a positive correlation between maternal survival and survival of offspring to yearling age. Our results showed evidence of trade-offs between reproduction and survival of male and female Columbian ground squirrels.

Nous avons étudié la phénologie de la mortalité et déterminé l'âge au décès chez le Spermophile du Columbia (Spermophilus columbianus) en fonction du sexe et du statut reproducteur à partir de données démograph-iques recueillies de 1994 à 1999 sur les contreforts des Rocheuses en Alberta, Canada. Nous avons posé en hypothèse que la mortalité augmenterait chez les mâles au cours de la période des accouplements et chez les femelles durant l'allaitement et que les femelles qui réussiraient leur reproduction auraient une mortalité plus forte que les femelles qui la rateraient. Enfin, nous nous attendions à un déclin de la reproduction chez les femelles à partir d'un certain âge et à une augmentation de la mortalité due à la vieillesse. Chez les adultes mâles et femelles, la survie en hiver est élevée (ca. 90 %). Il se produit une augmentation significative de la mortalité des mâles pendant la saison des accouplements, mais les femelles n'ont pas un taux de mortalité plus élevé durant l'allaitement que pendant le reste de la saison d'activité. Le statut reproducteur influence la mortalité chez les femelles : en effet, les femelles non reproductrices ont de meilleures chances de survie que les femelles reproductrices. La probabilité de mourir est plus forte chez les femelles qui gardent leurs petits jusqu'au sevrage que chez celles qui perdent leur portée pendant l'allaitement. Il y a une corrélation positive entre la survie des femelles et la survie des jeunes au cours de la première année. Nos résultats indiquent qu'il s'établit des compromis entre la reproduction et la survie chez les mâles et les femelles du Spermophile du Columbia.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2001

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