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Concentrations of electrolytes, hormones, and other constituents in fresh postmortem blood and urine of fin whales (Balaenoptera physalus)

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Abstract:

Concentrations of various blood and urine constituents were measured on postmortem samples from 286 fin whales (Balaenoptera physalus) caught off Iceland during the summers of 1981–1989. Measurements were carried out on both serum and urine from 21 whales so that results could be compared. The mean serum urea concentration in fin whales was similar to that in odontocetes but 5 times higher than in domesticated terrestrial mammals. Serum triglyceride concentrations were twice as high as in fasting man and showed no diurnal peaks. Serum cortisol concentrations were about 2 times lower than in domestic mammals and showed neither diurnal variation nor a significant correlation with chase time (time from sighting until killing). Serum aldosterone concentrations were similar to those in bottlenose dolphins and, as expected, showed a negative correlation with urinary Na+ concentration. Blood thyroxine levels correlated significantly (p < 0.003) with chase time. Mean urinary potassium concentrations were 6 times higher than average seawater levels, while sodium and chloride levels were about 2–3 times higher than in humans but never as high as those in seawater. Urinary magnesium levels were 4–5 times higher than in domestic animals but less than half those in seawater. Average urine osmolality was higher than in seawater.

Les concentrations de substances chimiques diverses ont été mesurées dans des échantillons post mortem de sang et d'urine chez 286 Rorquals communs (Balaenoptera physalus) capturés au large de l'Islande au cours des étés de 1981 à 1989. Les mesures ont été prises à la fois dans les échantillons d'urine et les échantillons de sérum de 21 rorquals pour que les résultats soient comparables. La concentration moyenne d'urée dans le sérum est semblable à celles qui prévalent chez les odontocètes, mais 5 fois plus élevée que chez les mammifères terrestres domestiqués. Les triglycérides sont 2 fois plus élevés que chez un humain au jeûne et ne subissent pas de montées pendant la journée. Les concentrations de cortisol du sérum sont 2 fois plus faibles que celles des mammifères domestiques; elles ne subissent pas de variation au cours de la journée et elles ne sont pas en corrélation significative avec la durée de la poursuite (temps écoulé entre le repérage et la mise à mort). Les concentrations d'aldostérone du sérum sont semblables à celles que l'on trouve chez le Dauphin à gros nez et, comme prévu, elles sont en corrélation négative avec la concentration de Na+ de l'urine. Les concentrations de thyroxine du sang sont en corrélation significative (p < 0,003) avec la durée de la poursuite. Les concentrations moyennes de potassium dans l'urine sont 6 fois plus élevées que les concentrations moyennes de l'eau de mer, alors que les concentrations de sodium et de chlorures sont 2–3 fois plus élevées que chez les humains, mais jamais aussi élevées que celles de l'eau de mer. Les concentrations de magnésium urinaire sont de 4–5 fois celles des animaux domestiques, mais elles sont toujours inférieures à la moitié de celles de l'eau de mer. L'osmolalité moyenne de l'urine est plus élevée que celle de l'eau de mer.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2001

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