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Vocal repertoire of South American fur seals, Arctocephalus australis: structure, function, and context

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We describe the vocal repertoire of male and female South American fur seals (Arctocephalus australis) breeding at Punta San Juan, Peru, the first such description for any member of the genus. We distinguished 11 call types, which we grouped into four functional classes: investigative, threat, submissive, and affiliative calls. Barking is used during non-agonistic investigation of other individuals. Threat calls of South American fur seals show gradation of structure, form, and apparent meaning, and are grouped into two series: nontonal or respiratory sounds, and pulsed or guttural sounds that sometimes include a terminal tonal component. This might be adaptive in enabling display behavior to be flexible in agonistic situations, allowing participants to interpret situations on the basis of contextual cues and their own physical ability and experience. In contrast, vocal displays such as submissive, full-threat, and affiliative calls tend to have a discrete acoustic structure. Of these, full-threat, female-attraction, and pup-attraction calls share acoustic characteristics: all are long, loud calls composed of both pulsed and tonal components, and show sufficient variation to allow individual recognition. We attempt to establish a base line for standardizing nomenclature and acoustic analysis, to facilitate further comparative research on the vocal repertoire of Arctocephalus species.

On trouvera ici la description du répertoire vocal des mâles et des femelles de l'Otarie à fourrure australe (Arctocephalus australis) au cours de leur période de reproduction à Punta San Juan, Pérou; il s'agit là d'une description inédite chez une espèce de ce genre. Nous avons reconnu 11 types de cris que nous avons regroupés en quatre classes fonctionnelles : cris d'investigation, cris de menace, cris de soumission et cris d'affiliation. Les jappements sont émis lors de l'investigation non-agonistique d'autres individus. On reconnaît une gradation de structure, de forme et de signification apparente dans les cris de menace de l'Otarie à fourrure australe qui peuvent être regroupés en deux séries : sons atonaux ou respiratoires et sons en impulsions ou gutturaux qui se terminent parfois par une composante tonale. Peut-être faut-il voir là une caractéristique évolutive qui permet des comportements de parade flexibles dans les situations agonistiques où les participants peuvent interpréter les situations d'après le contexte, en fonction de leurs propres capacités et expériences physiques. En revanche, les manifestations vocales comme les cris de soumission, de menace directe et d'affiliation ont une structure acoustique discrète. Parmi ces cris, les cris de menace directe, les cris d'appel aux femelles et les cris d'appel aux petits ont des caractéristiques acoustiques communes : tous ces cris sont forts et longs; ils comportent des composantes à impulsions et des composantes tonales et ils sont suffisamment distinctifs pour permettre la reconnais sance individuelle. Nous tentons d'établir un système de base pour l'uniformisation de la nomen clature et l'analyse acoustique, de façon à faciliter la recherche comparative sur le répertoire vocal des espèces d'Arctocephalus.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2001

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