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Maintenance of androdioecy in the freshwater clam shrimp Eulimnadia texana: longevity of males relative to hermaphrodites

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Abstract:

The clam shrimp Eulimnadia texana exhibits a rare mixed mating system known as androdioecy. In this ephemeral-pond branchiopod crustacean, males coexist with hermaphrodites, which can outcross with males or self-fertilize. We provide an estimate of the longevity of males relative to hermaphrodites (1 – ), an important parameter of a model that was developed to explain the conditions under which this system would be stable. Under both optimal rearing conditions and various sex-ratio treatments, hermaphrodites from two study populations lived significantly longer than males. Since various aspects of mating have been found to be costly to males and females/hermaphrodites in other taxa, we explored this possibility as well. Hermaphrodites showed no differences in longevity when kept in groups provided with different mating opportunities. Males, however, lived significantly longer when mating opportunities were increased, a result contrary to what we had expected. Behavioral observations, however, suggested that male–male interactions may have been deleterious to males living in groups with little opportunity to mate. This was confirmed by an additional study in which individual males were maintained in the presence and absence of hermaphrodites. Under these conditions we still detected no longevity cost of mating for males.

Le conchostracé Eulimnadia texana possède un système d'accouplement très particulier, l'androdioécie. Chez ce crustacé branchiopode des étangs temporaires, les mâles cohabitent avec des hermaphrodites qui peuvent se croiser à des mâles ou s'auto-féconder. Nous avons estimé la longévité relative des mâles par rapport à celle des hermaphrodites (1 – ), paramètre important d'un modèle conçu pour expliquer les conditions dans lesquelles ce système peut être stable. Dans des conditions d'élevage optimales où le rapport mâles : femelles peut varier, les hermaphrodites de deux populations expérimentales ont survécu significativement plus longtemps que les mâles. Or, comme certains aspects de l'accouplement se sont avérés coûteux pour les mâles et les femelles/hermaprodites chez d'autres taxons, nous avons examiné cette possibilité également dans ce cas-ci. La longévité des hermaphrodites ne varie pas lorsqu'ils sont gardés en groupes où leurs chances de s'accoupler sont variables. Cependant, les mâles vivent significativement plus longtemps dans des conditions où leurs chances de s'accoupler sont meilleures, un résultat contraire aux prédictions. Les comportements observés indiquent cependant que les relations mâle–mâle peuvent nuire aux mâles vivant dans des groupes où leurs chances de s'accoupler sont faibles. Cela a été confirmé par les résultats d'une recherche additionnelle où des individus mâles ont été gardés en présence ou en l'absence d'hermaphrodites. Néanmoins, dans ces conditions nous n'avons toujours pas détecté de baisse de la longévité comme coût de l'accouplement chez les mâles.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2001

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nrc/cjz/2001/00000079/00000003/art00005
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