Response of American kestrels and gray-tailed voles to vegetation height and supplemental perches

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Abstract:

We tested the behavioral and demographic responses of American kestrels, Falco sparverius, and gray-tailed voles, Microtus canicaudus, to vegetation height and addition of perches. We conducted our experiment in sixteen 0.2-ha rodent enclosures with four replicates assigned to each of the following treatments: tall vegetation without perches, tall vegetation with perches, short vegetation without perches, and short vegetation with perches. The enclosures were stocked with 20 gray-tailed voles in early November 1998. Before perches were erected during the 12th week of the experiment, kestrels showed a preference for short-vegetation enclosures (P < 0.05). After perches were erected, kestrels used enclosures with perches, showing the greatest preference for short-vegetation enclosures with a perch. Vole populations and recruitment rates were higher in tall-vegetation enclosures than in short-vegetation enclosures, but supplemental perches did not affect vole populations or recruitment. In many agricultural areas where perches are not available, providing supplemental perches may increase accessibility to prey species that cause crop damage. Facilitating predation by raptors may reduce vole populations and reduce the need to use potentially harmful chemicals in pest population management.

Nous avons éprouvé les réponses comportementales et démographiques de la Crécerelle d'Amérique, Falco sparverius, et du Campagnol à queue grise, Microtus canicaudus, à la hauteur de la végétation et à l'installation de perchoirs supplémentaires. Pour l'expérience, nous avons utilisé sieze enclos à rongeurs de 0,2 ha, quatre pour chaque traitement : végétation haute sans perchoirs, végétation haute avec perchoirs, végétation courte sans perchoirs, végétation courte avec perchoirs. Vingt campagnols ont été introoduits dans chaque enclos au début de novembre 1998. Avant l'installation des perchoirs, au cours de la 12e semaine de l'expérience, les crécerelles avaient une préférence pour les enclos à végétation courte (P < 0,05). Après l'installation des perchoirs, les crécerelles se sont mises à fréquenter les enclos avec perchoirs, et préféraient les enclos à végétation courte avec perchoirs plus que tout autre. La taille des populations de campagnols et leur recrutement étaient plus élevés dans les enclos à végétation haute que dans les enclos à végétation courte, mais l'installation de perchoirs supplémentaires n'affectait ni la densité, ni le recrutement des campagnols. Dans plusieurs régions agricoles où il n'y a pas de perchoirs, l'installation de perchoirs peut favoriser l'accès aux espèces de proies qui endommagent les récoltes. L'augmentation de la prédation par les rapaces peut réduire les populations de campagnols et permet donc d'éviter l'emploi de substances chimiques potentiellement nocives utilisées comme pesticides contre les populations d'animaux nuisibles.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2001

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