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Ectoparasites, nestling growth, parental feeding rates, and begging intensity of tree swallows

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Abstract:

Many studies fail to show relationships between ectoparasite loads and nestling growth rates. One explanation is that parent birds increase feeding rates to compensate for nestling energetic losses to ectoparasites. Nestling begging behaviours could signal need to parents. Accordingly, we tested whether higher flea and blow fly loads in tree swallow (Tachycineta bicolor) nests were associated with smaller nestlings, higher parental feeding rates, and increased nestling begging intensity. The study area was the Gaspereau Valley of Nova Scotia, Canada. When nestlings were 10 days old, parental feeding rates and nestling begging intensity were measured with tape recorders. At 13 days of age, nestlings were weighed and measured. Within 2 days of fledging, nest material was removed from nest boxes and enumerated for adult fleas and blow fly pupae. After including brood size and date of first egg as covariates in general linear models, no significant relationships were found between ectoparasite loads and nestling size, parental feeding rate, or nestling begging intensity. Our results suggest that nestling tree swallows were able to buffer the effects of naturally occurring ectoparasite loads without significant help from their parents. Low levels of virulence may have resulted from relatively benign weather during the study, low numbers of ectoparasites, selection on ectoparasites to avoid killing their hosts, and host defences.

Beaucoup d'études n'ont pas réussi à établir de relation entre le fardeau d'ectoparasites et les taux de croissance des oisillons au nid. Parmi les explications possibles, on peut penser que les parents sont en mesure d'augmenter l'apport de nourriture au nid de façon à compenser la perte énergétique due aux ectoparasites. Par leurs sollicitations, les oisillons au nid peuvent communiquer leurs besoins à leurs parents. Nous avons tenté de voir si les fardeaux plus importants de puces et de mouches de la viande dans les nids de l'Hirondelle bicolore (Tachycineta bicolor) sont associés à des oisillons plus petits, à des taux d'apport de nourriture plus élevés et à des comportements de sollicitation plus intenses. La vallée de Gaspereau, Nouvelle-Écosse, Canada, a servi de site d'étude. Des magnétophones ont permis d'enregistrer l'intensité des sollicitations des oisillons âgés de 10 jours et les taux d'approvisionnement par les parents. À l'âge de 13 jours, les oisillons ont été pesés et mesurés. Moins de 2 jours après l'envol des oisillons, les boîtes à nids ont été vidées afin de permettre l'inventaire des puces adultes et des pupes de mouches de la viande. L'intégration de la taille de la couvée et de la date de la première ponte comme covariables dans des modèles linéaires généraux n'a pas mis en lumière de relation particulière significative entre le fardeau d'ectoparasites et la taille des oisillons au nid, l'intensité de leurs comportements de sollicitation, ou le taux d'approvisionnement par leurs parents. Nos résultats laissent croire que les Hirondelles bicolores au nid sont capables de neutraliser les effets des fardeaux naturels de parasites sans recevoir d'aide importante de leurs parents. La faible virulence de ces infections peut être attribuable au conditions climatiques modérées durant l'étude, au nombre faible de parasites, au système de défense des hôtes ou à la pression sélective exercée sur les ectoparasites pour éviter de tuer leurs hôtes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2001

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nrc/cjz/2001/00000079/00000002/art00017
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