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Physiological and behavioural responses of female mountain white-crowned sparrows to natal- and foreign-dialect songs

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The objective of this study was to determine the effect of early song learning on physiological and behavioural responses to song in adulthood in female mountain white-crowned sparrows (Zonotrichia leucophrys oriantha). Juvenile females were captured before they had dispersed from their natal region. In experiment 1, natal-dialect song, foreign-dialect song, and heterospecific song were played back to the birds during photostimulation when they were 1 year old and physiological responses were measured. The physiological responses (luteinizing hormone and ovarian growth) did not indicate that natal-dialect song was more stimulating than foreign-dialect song. In experiment 2, behavioural responses (solicitation displays) to the same songs were measured when the birds were 2 years old. The birds showed a clear preference for natal-dialect song, exhibiting more displays to natal-dialect song than to foreign-dialect or heterospecific song. This effect was attenuated in birds that had heard heterospecific or foreign-dialect song when they were 1 year old. These results indicate a dissociation between behavioural preferences and longer-term physiological responses to song. Although there was a behavioural preference for natal-dialect song, this did not translate into enhanced physiological response as measured here. Moreover, natal dialect song preferences may be attenuated by adult experience.

Nous avons tenté de déterminer l'effet de l'apprentissage initial du chant sur les réponses physiologiques et comportementales au chant à l'âge adulte chez des femelles du Bruant à couronne blanche (Zonotrichia leucophrys oriantha). Des femelles juvéniles ont été capturées juste avant qu'elles ne quittent leur région natale. Dans la première expérience, nous avons fait entendre aux oiseaux âgés de 1 an, au cours de la photostimulation, des chants en dialecte natal, des chants en dialecte étranger et des chants d'oiseaux d'autres espèces et nous avons mesuré leurs réponses physiologiques. Les réactions physiologiques (hormone lutéinisante et croissance ovarienne) n'ont pas permis de conclure que les chants en dialecte natal sont plus stimulants que les chants en dialecte étranger. Dans la seconde expérience, les réactions comportementales (sollicitation) aux mêmes chants ont été mesurées chez des oiseaux de 2 ans. Ces oiseaux ont manifesté une préférence marquée pour les chants en dialecte natal, réagissant plus à l'audition de ces chants qu'aux chants en dialecte étranger ou aux chants d'autres espèces. Cet effet était atténué chez les oiseaux exposés au dialecte étranger et aux chants hétérospécifiques à l'âge de 1 an. Ces résultats indiquent une dissociation entre les préférences comportementales et les réactions physiologiques à plus long terme à l'audition de chants. La préférence comportementale pour le dialecte natal ne se traduit pas par une réaction physiologique plus forte, comme nous avons observé. De plus, la préférence pour le chant natal peut être atténuée à l'âge adulte par l'expérience préalable.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2001

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