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Does mass change of primiparous bighorn ewes reflect reproductive effort?

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Abstract:

Reproductive effort during a female's first breeding attempt could affect subsequent fitness, particularly in species that reproduce before completing body growth. We analyzed 26 years of data on marked bighorn (Ovis canadensis) ewes to assess how variation in first reproductive effort affected other life-history traits. We measured reproductive effort as the residual of the regression of mass of primiparous ewes in late lactation on their mass 1 year earlier. Survival of the first-born lamb to weaning reduced maternal mass gain, suggesting a trade-off between reproduction and growth. Mass gain during the year of primiparity therefore appears to reflect reproductive effort. Lower mass gain was associated with lower adult mass and longevity, two important determinants of lifetime reproductive success. Reproductive effort at first parity therefore appears to lower residual reproductive value. Over their lifetime, females with low mass gain as primiparae produced proportionately more daughters than did females with high mass gain. Reproductive effort at first reproduction was not heritable, and may affect the evolutionary potential of adult mass and longevity, two fitness-related traits that are highly heritable in the study population.

L'effort à la première reproduction peut affecter la valeur adaptative ultérieure des femelles, particulièrement chez les espèces dont la croissance se poursuit après la maturité sexuelle. A partir de l'analyse de 26 années de données sur des femelles marquées de Mouflons d'Amérique (Ovis canadensis), nous avons vérifié de quelle manière l'effort reproducteur affectait d'autres traits d'histoire de vie. L'effort de reproduction est défini comme le résidu de la régression de la masse de chaque brebis primipare sur sa masse l'année précédente. La survie au sevrage du premier agneau réduisait le gain de masse de la brebis durant sa première reproduction, ce qui suggère l'existence d'un compromis entre la reproduction et la croissance. Le gain de masse lors de la première reproduction semble donc refléter l'effort reproducteur. Un gain de masse limité correspond à une masse plus faible chez l'adulte et à une longévité réduite, deux facteurs déterminants de la fécondité et de la contribution reproductrice totale. L'effort à la première reproduction semble donc réduire la valeur reproductrice résiduelle. Les femelles primipares dont le gain de masse est réduit produisent relativement plus d'agnelles au cours de leur vie que celles ayant un gain de masse élevé. L'effort à la première reproduction n'est pas héritable et pourrait affecter le potentiel évolutif de la masse adulte et de la longévité, deux caractères associés à la valeur adaptative et fortement héritables chez la population d'étude.

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-02-01

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