Small-mammal responses to peat mining of southeastern Canadian bogs

Authors: Mazerolle, M.J.; Drolet, B.; Desrochers, A.

Source: Canadian Journal of Zoology, Volume 79, Number 2, February 2001 , pp. 296-302(7)

Publisher: NRC Research Press

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Abstract:

Bogs, or ombrotrophic peatlands, are well represented in parts of southeastern Canada but are subjected to increasing pressure from the peat industry. We assessed the impact of peat mining on small mammals inhabiting unexploited bog fragments on the periphery of mined bogs. We conducted two separate studies in bogs mined to different levels (0-83%) in southeastern Québec and New Brunswick. The first study used a low sampling effort over 1 month in 26 bogs, while the second used a high sampling effort of 6 months spread across 2 years in 12 bogs. Of the 15 small-mammal species encountered, only 2 were bog specialists. Abundance and species richness of small mammals in bog fragments increased significantly with percentage of area mined and, in some cases, increased with bog area. Both studies suggest that disturbances resulting from peat mining facilitate the invasion of more generalized small-mammal species. Furthermore, small mammals were more abundant near forest or mined edges than at bog centers, and some species responded strongly to vegetation cover. The response of small mammals to peat mining contrasts with the one documented for birds, amphibians, and plants.

Les bogs, ou tourbières ombrotrophes, recouvrent une partie importante du sud-est canadien. Ils subissent toutefois des pressions croissantes de l'industrie de la tourbe. Nous avons évalué l'impact de l'exploitation de bogs sur les petits mammifères occupant des fragments naturels situés en périphérie de bogs exploités. Nous avons effectué deux études distinctes dans des bogs soumis à différents degrés d'exploitation (0-83 %) au Québec et au Nouveau-Brunswick. La première comportait un effort d'échantillonnage restreint à 1 mois dans 26 bogs, et la deuxième, plus intensive, portait sur 6 mois d'échantillonnage répartis sur 2 ans dans 12 bogs. Quinze espèces de petits mammifères ont été capturées, dont 2 spécialistes des tourbières. Dans les fragments naturels en périphérie de bogs exploités, la richesse en espèces et l'abondance de petits mammifères augmentaient en fonction de l'importance de la surface exploitée du bog, et dans certains cas, avec la superficie du bog. Les deux études indiquent que l'exploitation des bogs favorise l'invasion de petits mammifères d'espèces généralistes. De plus, les petits mammifères étaient plus abondants près des bordures exploitées et forestières. Certaines espèces étaient également influencées par la structure de la végétation. La réaction des petits mammifères à l'exploitation des bogs diffère de celle rapportée pour les oiseaux, les amphibiens et les plantes.

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2001

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