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Changes in the reproductive behaviour of the endangered Newfoundland marten (Martes americana atrata): implications for captive breeding programs

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Abstract:

Behavioural changes associated with reproduction were studied in captive Newfoundland martens (Martes americana atrata), an endangered species. Patterns of scent-marking and behavioural interactions were recorded before and after a male was introduced to two females. After introduction of the male, marking by the receptive female increased, whereas the nonreceptive female marked less and became less active. Activity and marking bouts were significantly correlated throughout the day for the male and the receptive female, and they often marked in the same locations. The male marked more frequently when the receptive female was active and the female's marking was often associated with behavioural interactions. These findings suggest a major female influence on male marking and activity and suggest that marking may facilitate social interaction. In the spring following this study, the receptive female successfully whelped a litter, the first to be conceived and born in this captive breeding program. The results of this study may help establish successful protocols for captive breeding programs, and thus aid efforts to conserve this endangered species.

Nous avons étudié les modifications du comportement associées à la reproduction chez des Martres de Terre-Neuve (Martes americana atrata), une espèce menacée. Le marquage d'odeurs et les interactions comportementales ont été enregistrés avant et après l'introduction d'un mâle auprès de deux femelles . En présence du mâle, le marquage a augmenté chez la femelle réceptive, mais a diminué chez la femelle non réceptive qui est devenue moins active. L'activité et les périodes de marquage étaient en corrélation significative toute la journée chez le mâle et la femelle réceptive et les deux faisaient souvent leur marquage aux mêmes endroits. Le marquage du mâle était plus fréquent lorsque la femelle réceptive était active et le marquage de la femelle était souvent associé à des interactions comportementales. Ces résultats reflètent l'influence importante des femelles sur le marquage et l'activité des mâles et indiquent que le marquage facilite probablement les interactions sociales. Au printemps qui a suivi cette étude une femelle réceptive a mis bas avec succès, la première portée conçue et née au sein de cet élevage en captivité. Ces résultats pourront être utilisés pour établir des protocoles dans des programmes, souvent ratés, d'élevage en captivité et, par le fait même, contribueront aux efforts de conservation de cette espèce menacée.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2001

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nrc/cjz/2001/00000079/00000001/art00019
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