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The effect of interspecific competition on habitat selection by voles: an experimental approach

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Abstract:

Both meadow voles (Microtus pennsylvanicus) and prairie voles (Microtus ochrogaster) prefer habitats with high vegetative cover, but in east-central Illinois, meadow voles tend to be associated with higher cover and prairie voles with lower cover. The competition hypothesis proposes that this pattern of habitat segregation reflects the effects of interspecific competition on habitat selection. To test this hypothesis we conducted field experiments that allowed the two species to select from among several habitats when alone and when together. We expected to find a lower proportion of each species in the habitat most associated with the other species, and a negative correlation between the demography and density of each species and the density of the competing species, but this was not the case. Inter specific competition did affect movement patterns of prairie voles. In the presence of meadow voles, net movement (immigration minus emigration) of prairie voles in high-cover habitats decreased and net dispersal of individuals from high- to low-cover habitats increased. Thus, our results indicated only a weak effect of competition on habitat selection. We suggest that other mechanisms, such as differences in habitat preference (or tolerance), differences in dispersal ability, and the advantage of first residency, need to be considered in conjunction with interspecific competition to explain the habitat segregation observed in these species.

Le Campagnol des Prairies (Microtus pennsylvanicus) et le Campagnol des champs (Microtus ochrogaster) préfèrent tous deux les habitats à couverture protectrice haute, mais le Campagnol des champs est associé à la couverture la plus haute et le Campagnol des Prairies préfère les couvertures plus basses dans le centre-est de l'Illinois. L'hypothèse de la compétition suppose que ce type de ségrégation reflète les effets de la compétition interspécifique sur le choix de l'habitat. Pour éprouver cette hypothèse, nous avons procédé à des expériences en nature au cours desquelles les animaux des deux espèces pouvaient choisir parmi plusieurs habitats, seuls ou en présence de l'autre espèce. Nous nous attendions à observer une proportion réduite de chaque espèce dans l'habitat préféré de l'autre espèce et à trouver une corrélation négative entre la démographie et la densité de chaque espèce d'une part, et la densité de l'espèce en compétition d'autre part, mais cela ne s'est pas réalisé. La compétition interspécifique a affecté les déplacements du Campagnol des Prairies. En présence de Campagnols des champs, les déplacements nets (immigration moins émigration) des Campagnols des Prairies dans les habitats à couverture haute ont diminué et la dispersion nette des individus des habitats à couverture haute vers des habitats à couverture plus basse a augmenté. Nos résultats démontrent donc que la compétition n'a que peu d'effet sur le choix d'un habitat. Il faut penser à d'autres mécanismes, tels des différences dans les préférences d'habitat (ou la tolérance), une capacité de dispersion différente et l'avantage d'être premier occupant, ce qui, conjointement avec la compétition interspécifique, peut expliquer la ségrégation de ces deux espèces dans des habitats différents.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2001

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nrc/cjz/2001/00000079/00000001/art00014
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