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New underwater and aerial vocalizations of captive harp seals (Pagophilus groenlandicus)

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Pinnipeds are ecologically and socially diverse, attributes that are reflected in their systems of communication. The purpose of this investigation was to document the vocal repertoire and annual cycle of vocal activity in the harp seal (Pagophilus groenlandicus), a species that communicates mainly under water, but whose social and communicative systems outside the breeding season are poorly known. The repertoire comprised 18 vocal classes, or call types; 7 that had not been described previously are described here. Vocal activity varied seasonally and with time of day. Calls of low frequency and with few pulse repetitions were predominantly used outside the breeding season, and calls of high frequency and with a high number of pulse repetitions predominated in the breeding season. The new vocalizations described here differed in several ways from those described previously. First, calls were relatively brief, with an average duration of 1.75 s (except call types 22 and 23, which averaged >2 s in duration). Second, some calls differed in mean fundamental frequency, the average being 677 Hz. Call types 22 and 23 differed the most, with an average of 838 Hz. The vocal repertoire described previously comprise calls with a fundamental frequency of approximately 400–500 Hz. Third, call types 22 and 25 differed from the rest of the vocalizations. The mean maximum frequency of call types 22 and 25 was 3.4 kHz, while the mean maximum frequency of the other call types is around 7.7 kHz.

Les Pinnipèdes ont des caractéristiques sociales et écologiques diversifiées, caractéristiques qui se reflètent dans leurs systèmes de communication. Le but de cette étude était d'obtenir des informations sur le répertoire vocal et sur le cycle annuel d'activité vocale chez le Phoque du Groenland (Pagophilus groenlandicus), une espèce qui émet surtout des cris sous l'eau, mais dont le système social et le système de communication en dehors de la saison de reproduction sont mal connus. Le répertoire vocal compte 18 classes, dont 7 sont décrites ici pour la première fois. L'activité vocale varie en fonction de la saison et en fonction du moment de la journée. Les cris de basse fréquence avec peu de répétitions des impulsions sont émis surtout hors de la saison de reproduction, alors que les cris de haute fréquence, avec un grand nombre de répétitions des impulsions, prédominent au cours de la saison de reproduction. Les nouveaux cris décrits ici diffèrent de plusieurs façons de tous les autres cris mentionnés précédemment. En premier lieu, ces cris sont relativement courts, d'une durée moyenne de 1,75 s (sauf les cris 22 et 23 qui durent en moyenne >2 s). En second lieu, la fréquence fondamentale moyenne des ces cris se distingue parmi d'autres de fréquence moyenne de 677 Hz. Les cris des types 22 et 23 se sont avérés les plus différents, avec une fréquence moyenne de 838 Hz. Le répertoire vocal décrit précédemment était constitué de cris de fréquence fondamentale égale à environ 400–500 Hz. Troisièmement, les cris des types 22 et 25 diffèrent des autres. Ils ont une fréquence maximale moyenne de 3,4 kHz; alors que cette fréquence se situe autour de 7,7 kHz dans le cas des autres types.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2001

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