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Seasonal changes in glucocorticoid and testosterone concentrations in free-living arctic ground squirrels from the boreal forest of the Yukon

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We examined how glucocorticoid and testosterone concentrations changed from spring to summer by livetrapping free-living populations of arctic ground squirrels (Spermophilus parryii). The primary glucocorticoid was found to be cortisol, with corticosterone below measurable concentrations in most individuals. Livetrapping elicited a strong stress response in both sexes: breeding males and females trapped in spring had free cortisol concentrations 4 and 34 times, respectively, those of base-line animals. The maximum corticosteroid-binding capacity (MCBC) was unaffected by trapping and was about 3 times higher in breeding females than in breeding males. Over the active season, MCBC values were lowest in all male classes (juveniles, nonreproductive adults, and reproductive adults), being less than half those in all female classes; pregnant females had values approximately twice those of juvenile females. However, free cortisol concentrations were similar in all female classes and in juvenile males and about half those in adult males. Livetrapping increased testosterone concentrations in males over those found in samples from base-line males, and testosterone concentrations did not affect MCBC values. Testosterone concentrations in livetrapped animals differed significantly among male classes, with nonreproductive males maintaining concentrations 64% of those in breeding males and 10 times those in juveniles.

Nous avons examiné les variations des concentrations de glucocorticoïdes et de testostérone du printemps à l'été par piégeage d'animaux vivants dans des populations de Spermophiles arctiques (Spermophilus parryii) en nature. Le principal glucocorticoïde est le cortisol; la corticostérone est présente en quantité trop faible pour être décelée chez la plupart des individus. Le piégeage déclenche une forte réaction de stress chez les deux sexes; chez les individus reproducteurs, mâles et femelles, au printemps les animaux piégés avaient des concentrations de cortisol 4 et 34 fois plus élevées respectivement que les valeurs de base. La capacité maximale de liaison des corticostéroïdes (MCBC) n'a pas été affectée par le piégeage et était environ 3 fois plus élevée chez les femelles reproductrices que chez les mâles. Pendant la saison d'activité, les valeurs de MCBC étaient plus faibles chez les mâles de toutes les classes (juvéniles, adultes non reproducteurs et adultes reproducteurs), et équivalaient à la moitié de celles des femelles de toutes les classes d'âge et les femelles enceintes avaient des valeurs environ deux fois plus élevées que celles des femelles juvéniles. Cependant, les concentrations de cortisol libre étaient semblables chez toutes les classes de femelles et chez les mâles juvéniles et équivalaient à environ la moitié de celles des mâles adultes. Le piégeage a entraîné une augmentation des concentrations de testostérone chez les mâles par rapport aux concentrations de base et les concentrations de testostérone n'ont pas affecté les valeurs de MCBC. Les concentrations de testostérone chez les animaux capturés vivants différaient significativement d'une classe à l'autre chez les mâles et les mâles non reproducteurs avaient des concentrations équivalentes à 64 % de celles rencontrées chez les reproducteurs et à 10 fois celles des juvéniles.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2001

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