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Dive behaviour, foraging locations, and maternal-attendance patterns of Australian fur seals (Arctocephalus pusillus doriferus)

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Abstract:

The dive behaviour, foraging locations, and colony-attendance patterns of female Australian fur seals (Arctocephalus pusillus doriferus) from Kanowna Island (39°10'S, 146°18'E) in Bass Strait, southeastern Australia, were determined throughout lactation during 1997–1999. Foraging-trip durations increased as lactation progressed, being shortest in summer (3.71 ± 0.24 days; mean ± 1 SE) and longest in winter (6.77 ± 0.57 days, P < 0.05), but maternal-attendance periods did not differ in duration (1.70 ± 0.10 days, P > 0.5). Individual mean attendance periods and trip durations were positively correlated (r2 = 0.21, P < 0.005). Diving commenced shortly after seals left the colony (2.6 ± 0.4 h), was continuous for long periods (up to 36 h), occurred mostly during daylight hours, and lacked regular diel variation in depth. The majority of dives (78%) were typically U-shaped and reached depths corresponding to the prevailing depths in Bass Strait (65–85 m), indicating that these animals forage mostly on the benthos of the shallow continental shelf in this region. Such behaviour is unusual for fur seals but is reminiscent of that of some sea lion species. Mean dive durations varied between 2.0 and 3.7 min (maximum 8.9 min) and the theoretical aerobic dive limit (3.91–4.26 min) was exceeded on 17.3% of dives. Dive frequency (8.3 ± 0.6/h) and the proportion of time at sea spent diving (40.7 ± 2.1%) were weakly negatively related to the duration of the foraging trip (r2 = 0.07, P < 0.004, and r2 = 0.13, P < 0.0001, respectively). Data from at-sea locations showed that lactating females forage almost exclusively within Bass Strait during all seasons.

Nous avons étudié le comportement de plongée, les zones d'alimentation et la présence dans la colonie chez des femelles de l'Otarie d'Australie (Arctocephalus pusillus doriferus) dans l'île de Kanowna (39°10'S, 146°18'E), dans le détroit de Bass, dans le sud-est de l'Australie, pendant toute la période d'allaitement, de 1997 à 1999. La durée des excursions de quête de nourriture augmente pendant toute la période d'alllaitement et c'est en été qu'elle est le plus courte (3,71 ± 0,24 jours; moyenne ± 1 erreur type) et en hiver qu'elle est le plus longue (6,77 ± 0,57 jours, P < 0,05), mais la durée de la présence maternelle ne varie pas selon la saison (1,70 ± 0,10 jour, P > 0,5). La durée de la présence individuelle et la durée des excursions sont en corrélation positive (r2 = 0,21, P < 0.005). Les otaries commencent à plonger peu après leur départ de la colonie (2,6 ± 0,4 h), plongent pendant de longues périodes continues (jusqu'à 36 h), surtout durant les heures de clarté et la profondeur de leurs plongées ne suit pas de pattern particulier selon l'heure. La majorité des plongées (78 %) sont des plongées en U jusqu'aux profondeurs correspondant aux profondeurs les plus communes du détroit de Bass (65–85 m), ce qui indique que les otaries cherchent leur nourriture surtout dans le benthos de la plate-forme continentale de cette région. Un tel comportement est inusité chez une otarie, mais rappelle celui de certains lions de mer. La durée moyenne des plongées va de 2,0 à 3,7 min (maximum 8,9 min) et la limite théorique d'une plongée aérobie (3,91–4,26 min) s'est trouvée dépassée dans 17,3 % des plongées. La fréquence des plongées (8,3 ± 0,6/h) et la proportion du temps en mer consacré aux plongées (40,7 ± 2,1 %) sont en corrélation négative faible avec la durée des excursions (respectivement r2 = 0,07, P < 0,004 et r2 = 0,13, P < 0,0001). Les données sur les sites en mer démontrent que les femelles qui allaitent se nourrissent presque exclusivement dans le détroit de Bass, en toute saison.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2001

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nrc/cjz/2001/00000079/00000001/art00005
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