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Estimating snowshoe hare population density from pellet plots: a further evaluation

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Abstract:

We counted fecal pellets of snowshoe hares (Lepus americanus) once a year in 10 areas in the southwestern Yukon from 1987 to 1996. Pellets in eighty 0.155-m2 quadrats were counted and cleared each June on all areas, and we correlated these counts with estimates of absolute hare density obtained by intensive mark–recapture methods in the same areas. There is a strong relationship between pellet counts and population density (r = 0.76), and we present a predictive log–log regression to quantify this relationship, which improves on our previously published 1987 regression, particularly at low hare densities. The precision of density estimates can be improved most easily by increasing the number of sets of quadrats in an area (one set = 80 plots), rather than increasing the number of plots counted within one set. The most important question remaining concerns the generality of this relationship for snowshoe hares living in other habitats in the eastern and southern portions of their geographic range.

Nous avons compté les boulettes fécales de Lièvres d'Amérique (Lepus americanus) une fois l'an en 10 zones du sud-ouest du Yukon, de 1987 à 1996. Les boulettes ont été comptées chaque juin, puis retirées, dans quatre-vingt quadrats de 0,155 m2 dans chacune des zones; par la suite, ces nombres ont été mis en corrélation avec des estimations de la densité absolue des lièvres obtenues par des méthodes intensives de capture–recapture dans les mêmes zones. Il y a une forte corrélation entre le nombre de boulettes et la densité de la population (r = 0,76) et nous présentons ici une régression log–log prédictive pour quantifier cette relation, ce qui rend plus robuste la régression que nous avons publiée en 1987, particulièrement lorsque la densité des lièvres est faible. La précision des estimations de la densité peut être raffinée davantage en augmentant le nombre d'ensembles de quadrats dans une région (1 ensemble = 80 parcelles), plutôt que le nombre de parcelles dans chaque ensemble. Il reste à déterminer à quel point cette relation est généralisée chez les lièvres qui vivent dans d'autres habitats dans les portions est et sud de leur répartition.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-01-01

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