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Systemic inflammation and mortality in chronic obstructive pulmonary disease

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Cardiovascular diseases and cancer (especially lung cancer) are leading causes of morbidity and mortality in patients with chronic obstructive pulmonary disease (COPD). Some have implicated systemic inflammation, which is commonly observed in COPD, as the potential mechanistic bridge between COPD and these disorders. This concept has been supported by animal studies especially in rabbits, which have clearly demonstrated the effect of local lung inflammation on systemic inflammation and on the progression of atherosclerosis and by cross-sectional population-based studies, which have shown a significant relationship between systemic inflammation, as measured by circulating C-reactive protein (CRP) and the risk of cardiovascular diseases in COPD patients. These data have been further extended by a recent study that has elucidated the temporal nature of the relationship between systemic inflammation and the risk of cardiovascular events and cancer in COPD patients. This study showed that baseline CRP levels predicted the incidence of cardiovascular events and cancer-specific mortality over 7 to 8 years of follow-up. CRP levels also predicted all-cause mortality. Collectively, these data indicate that systemic inflammation may play an important role in mediating the extra-pulmonary complications of COPD. Systemic inflammation may contribute substantially to the overall morbidity and mortality of COPD patients.

Les maladies cardiovasculaires et le cancer (notamment le cancer du poumon) sont les principales causes de morbidité et de mortalité chez les patients atteints de la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC). Certaines études ont identifié l’inflammation systémique, qui est couramment observée dans la MPOC, comme le lien mécaniste entre la MPOC et ces affections. Ce concept a été confirmé par des études expérimentales sur des animaux, en particulier les lapins, qui ont clairement démontré l’effet d’une inflammation pulmonaire locale sur l’inflammation systémique et sur l’évolution de l’athérosclérose, de même que par des études transversales basées sur une population, qui ont montré une relation significative entre l’inflammation systémique, mesurée par le taux de protéine C réactive (PCR) circulante, et le risque de maladies cardiovasculaires chez les patients MPOC. Ces résultats ont été complétés par une étude récente qui a élucidé la nature temporelle de la relation entre l’inflammation systémique et le risque d’événements cardiovasculaires et le cancer chez les patients MPOC. Cette étude a montré que les taux de PCR de base ont prédit l’incidence des événements cardiovasculaires et de la mortalité liée au cancer pendant 7 des 8 années du suivi. Les taux de PCR ont aussi prédit la mortalité toutes causes confondues. Globalement, ces résultats indiquent que l’inflammation systémique pourrait jouer un rôle important dans la médiation des complications extra-pulmonaires de la MPOC. L’inflammation systémique pourrait contribuer largement à la morbidité et à la mortalité globales chez les patients MPOC.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2007

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  • Published since 1929, this monthly journal reports current research in all aspects of physiology, nutrition, pharmacology, and toxicology, contributed by recognized experts and scientists. It publishes symposium reviews and award lectures and occasionally dedicates entire issues or portions of issues to subjects of special interest to its international readership.
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