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Donor cell transplantation for myocardial disease: does it complement current pharmacological therapies?

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Heart failure secondary to ischemic heart disease, hypertension, and myocardial infarction is a common cause of death in developed countries. Although pharmacological therapies are very effective, poor prognosis and shorter life expectancy of heart disease patients clearly indicate the need for alternative interventions to complement the present therapies. Since the progression of heart disease is associated with the loss of myocardial cells, the concept of donor cell transplantation into host myocardium is emerging as an attractive strategy to repopulate the damaged tissue. To this end, a number of donor cell types have been tested for their ability to increase the systolic function of diseased hearts in both experimental and clinical settings. Although initial clinical trials with bone marrow stem cells are encouraging, long-term consequences of such interventions are yet to be rigorously examined. While additional laboratory studies are required to address several issues in this field, there is also a clear need for further characterization of drug interactions with donor cells in these interventions. Here, we provide a brief summary of current pharmacological and cell-based therapies for heart disease. Further, we discuss the potential of various donor cell types in myocardial repair, mechanisms underlying functional improvement in cell-based therapies, as well as potential interactions between pharmacological and cell-based therapies.

L’insuffisance cardiaque secondaire à la maladie cardiaque ischémique, à l’hypertension et à l’infarctus du myocarde est une cause fréquente de mortalité dans les pays développés. Malgré la grande efficacité des thérapies pharmaceutiques, un mauvais pronostic et une espérance de vie plus courte des patients atteints d’une maladie cardiaque indiquent clairement le besoin de nouvelles interventions pour appuyer les traitements actuels. La progression des maladies cardiaques étant associée à la perte de cellules myocardiques, le concept de transplantation de cellules donatrices dans le myocarde hôte apparaît comme une stratégie prometteuse pour régénérer le tissu endommagé. À cet égard, plusieurs types de cellules donatrices ont été examinées afin de déterminer leur capacité à augmenter la fonction systolique de coeurs malades dans des montages expérimentaux et cliniques. Bien que les essais cliniques initiaux avec des cellules souches de moelle osseuse soient encourageants, les conséquences à long terme de telles interventions devront être examinées de façon rigoureuse. D’autres études en laboratoire sont nécessaires pour traiter plusieurs questions relatives à ce domaine, mais il existe aussi un réel besoin d’une plus ample caractérisation des interactions médicamenteuses avec les cellules donatrices dans ces interventions. Nous présentons ici une brève synthèse des thérapies cellulaires et pharmacologies actuelles utilisées pour traiter la maladie cardiaque. De plus, nous discutons du potentiel de divers types de cellules donatrices dans la réparation du myocarde, des mécanismes sous-jacents à l’amélioration fonctionnelle dans les thérapies cellulaires, ainsi que des interactions possibles entre les thérapies cellulaires et pharmacologiques.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2007

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  • Published since 1929, this monthly journal reports current research in all aspects of physiology, nutrition, pharmacology, and toxicology, contributed by recognized experts and scientists. It publishes symposium reviews and award lectures and occasionally dedicates entire issues or portions of issues to subjects of special interest to its international readership.
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