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Fifty-eight years in science – a commentary

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After 58 years in science, mostly in pharmacology, one gains perspective. Mine is that there have been important changes over this time, some good and some questionable. In this commentary, I try to reveal how I got to this stage, partially explaining my biases, and possibly helping others learn from my experiences including mistakes. Changing from seeking an M.D. to cellular biology and then to pharmacology early in my career were the best moves I made. The next best move was migration to Canada, away from the McCarthy-McCarran hysteria. Arriving at a time after the end of World War II when science in Canada was expanding was very good luck. I had an excellent opportunity to enjoy both the administration (as Chair of the first independent Department of Pharmacology at the University of Alberta) and the practice of pharmacology (as a practitioner of research on smooth muscle in health and disease). For me, the practice of research has always won over administration when a choice had to be made. Early on, I began to ask questions about educational practices and tried to evaluate them. This led me to initiate changes in laboratories and to seek nondidactic educational approaches such as problem-based learning. I also developed questions about the practice of anonymous peer review. After moving to McMaster in 1975, I was compelled to find a solution for a failed "Pharmacology Program" and eventually developed the first "Smooth Muscle Research Program". Although that was a good solution for the research component, it did not solve the educational needs. This led to the development of "therapeutic problems", which were used to help McMaster medical students educate themselves about applied pharmacology. Now these problems are being used to educate pharmacology honours and graduate students at the University of Alberta. The best part of all these activities is the colleagues and friends that I have interacted with and learned from over the years, and the realization that many of them have collaborated with me again in this volume.Key words: bias and anonymity, problem-based learning, research versus administration, smooth muscle.

Consacrer 58 ans à la science, surtout en pharmacologie, forge un certain regard. Ainsi, je considère qu'il y a eu des changements importants au cours de cette période, certains appréciables, d'autres discutables. Le présent commentaire vise à retracer mon cheminement jusqu'au stade actuel. J'y explique, en partie, mes idées préconçues et j'y expose mes expériences, y compris mes erreurs, dont d'autres pourraient bénéficier. En début de carrière, les changements d'orientation qui m'ont mené des études doctorales en médecine à la biologie cellulaire, puis à la pharmacologie, constituent les meilleures décisions que j'ai prises. Après cela, ma meilleure décision a été d'immigrer au Canada, pour fuir l'hystérie McCarthy-McCarran. Comble de chance, je suis arrivé après la fin de la Deuxième Guerre mondiale, époque où la science était en pleine expansion au Canada. J'ai eu la chance de profiter de la pharmacologie tant du point de vue administratif (à titre de titulaire de la chaire du premier département indépendant de pharmacologie à l'Université de l'Alberta) que du point de vue pratique (comme chercheur sur le rôle des muscles lisses dans la santé et la maladie). Pour moi, la pratique de la recherche a toujours primé sur l'administration lorsque j'ai dû faire des choix. J'ai vite commencé à mettre en question et à évaluer les pratiques éducatives. Par conséquent, j'ai amorcé des changements dans les laboratoires et j'ai aussi cherché des méthodes d'éducation non didactiques, comme l'apprentissage par problèmes. En outre, j'ai établi des questions au sujet de la pratique de l'examen anonyme par des pairs. Après mon arrivée à McMaster, en 1975, j'ai été poussé à trouver une solution pour le programme de pharmacologie, qui avait échoué. En bout de ligne, j'ai mis sur pied le premier programme de recherche sur les muscles lisses. Bien qu'il s'agissait d'une solution convenable pour l'aspect recherche, le programme ne réglait pas les problèmes en éducation. C'est dans cette optique qu'a été élaboré le recueil de problèmes thérapeutiques, utilisé pour favoriser l'autoapprentissage de la pharmacologie appliquée chez les étudiants en médecine de McMaster. Maintenant, ce recueil sert à éduquer les étudiants de l'Université de l'Alberta au programme d'études spécialisées en pharmacologie et aux cycles supérieurs. Toutefois, au fil des ans, toutes ces activités m'ont d'abord et avant tout permis d'interagir avec mes collègues et amis, de tirer profit de leurs connaissances et de me rendre compte que bon nombre d'entre eux ont collaboré avec moi à ce recueil.Mots clés : idée préconçue et anonymat, apprentissage par problèmes, recherche par opposition à administration, muscle lisse.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Preface

Publication date: August 1, 2005

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  • Published since 1929, this monthly journal reports current research in all aspects of physiology, nutrition, pharmacology, and toxicology, contributed by recognized experts and scientists. It publishes symposium reviews and award lectures and occasionally dedicates entire issues or portions of issues to subjects of special interest to its international readership.
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