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Therapy of paretic arm in hemiplegic subjects augmented with a neural prosthesis: A cross-over study

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There are indications that both intensive exercise and electrical stimulation have a beneficial effect on arm function in post-stroke hemiplegic patients. We recommend the use of Functional Electrical Therapy (FET), which combines electrical stimulation of the paretic arm and intensive voluntary movement of the arm to exercise daily functions. FET was applied 30 min daily for 3 weeks. Forty-one acute hemiplegics volunteered in the 18-months single blinded cross-over study (CoS). Nineteen patients (Group A) participated in FET during their acute hemiplegia, and 22 patients (Group B) participated in FET during their chronic phase of hemiplegia. Group B patients were controls during FET in acute hemiplegia, and Group A patients were controls during the FET in chronic hemiplegia. Thirty-two patients completed the study. The outcomes of the Upper Extremity Function Test (UEFT) were used to assess the ability of patients to functionally use objects, as were the Drawing Test (DT) (used to assesse the coordination of the arm), the Modified Ashworth Scale, the range of movement, and the questionnaire estimating the patients' satisfaction with the usage of the paretic arm. Patients who participated in the FET during the acute phase of hemiplegia (Group A) reached functionality of the paretic arm, on average, in less than 6 weeks, and maintained this near-normal use of the arm and hand throughout the follow-up. The gains in all outcome scores were significantly larger in Group A after FET and at all follow-ups compared with the scores before the treatment. The gains in patients who participated in the FET in the chronic phase of hemiplegia (Group B) were measurable, yet not significant. The speed of recovery was larger during the period of the FET compared with the follow-up period. The gains in Group A were significantly larger compared with the gains in Group B. The FET greatly promotes the recovery of the paretic arm if applied during the acute phase of post-stroke hemiplegia.Key words: stroke, hemiplegia, cross-over study, electrical stimulation, intensive exercise.

Tout porte à croire que l'exercice intensif et la stimulation électrique ont un effet bénéfique sur la fonction des bras des patients hémiplégiques après un accident vasculaire cérébral. La thérapie électrique fonctionnelle (TEF) que nous proposons combine la stimulation électrique du bras parétique et le mouvement volontaire intensif du bras pour l'exécution des fonctions quotidiennes. La TEF a été effectuée durant 30 minutes, tous les jours, pendant 3 se maines. Quarante et un hémiplégiques en phase aiguë ont participé sur une base volontaire à l'essai croisé (EC) à simple insu d'une durée de 18 mois. Dix-neuf patients (Groupe A) ont participé à la TEF durant la phase aiguë de leur hémiplégie, et 22 patients (Groupe B) ont participé à la TEF durant la phase chronique de leur hémiplégie. Les patients du groupe B ont servi de témoins lors de la TEF durant l'hémiplégie aiguë et ceux du groupe A ont servi de témoins lors de la TEF durant l'hémiplégie chronique. Trente-deux patients ont complété l'essai. Les instruments de mesure des résultats ont été le test de la fonction du membre supérieur (TFMS), évaluant la capacité d'utiliser les objets de manière fonctionnelle, le test du dessin (TD), évaluant la coordination du bras, l'échelle modifiée de Ashworth, l'amplitude de mouvement et le questionnaire évaluant la satisfaction des patients relativement à l'usage du bras parétique. Les patients ayant participé à la TEF durant la phase aiguë (Groupe A) ont atteint une fonctionnalité du bras parétique, en moyenne, en moins de 6 semaines et ont maintenu cet usage quasi normal du bras et de la main pendant toute la durée du suivi. Les gains de tous les scores ont été significativement plus importants chez le Groupe A après la TEF et au cours de tous les suivis comparativement aux scores de prétraitement. Les gains chez les patients ayant participé à la TEF durant la phase chronique de l'hémiplégie (Groupe B) ont été mesurables mais pas significatifs. La récupération a été plus rapide durant la TEF que durant le suivi. Les gains du Groupe A ont été significativement plus élevés comparativement à ceux du Groupe B. En conclusion, la TEF favorise nettement la récupération du bras parétique lorsqu'elle est utilisée durant la phase aiguë de l'hémiplégie post-accident vasculaire cérébral.Mots clés : accident vasculaire cérébral, essai à simple insu, stimulation électrique, exercice intensif.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-07-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports current research in all aspects of physiology, nutrition, pharmacology, and toxicology, contributed by recognized experts and scientists. It publishes symposium reviews and award lectures and occasionally dedicates entire issues or portions of issues to subjects of special interest to its international readership.
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