The role of the placenta in variability of fetal exposure to cocaine and cannabinoids: A twin study

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Abstract:

There is wide variability in the reported adverse fetal effects of cocaine and cannabinoids. The causes of this variability are largely unknown. We hypothesized that variability in placental handling of drugs affect fetal exposure. We used twin pregnancies as a paradigm to address the role of the placenta in this variability. We analyzed hair or meconium samples taken from dizygotic and monozygotic twins exposed in utero to illicit drugs. Out of 12 pairs, 5 had negative levels in both twins, and seven pairs of twins had chemical evidence of fetal exposure to cocaine (n = 5) or cannabinoids (n = 2). The one known monozygotic pair of twins had almost identical levels of cocaine. In contrast, the six dizygotic pairs had large disparities in either cocaine or cannabinoid concentrations. In three of these six dizygotic pairs, levels of cocaine (n = 2) or canabinoids (n = 1) were undetectable in one twin while positive in the other. Given that twins are theoretically exposed to similar maternal drug levels, our findings suggest that the placenta may have a major role in modulating the amounts of drug reaching the fetus.Key words: cocaine, cannabinoids, placenta, twins.

On a rapporté une grande variabilité dans les effets nocifs de la cocaïne et des cannabinoïdes sur le fœtus. Les causes de cette variabilité sont en grande partie inconnues. Nous avons émis l'hypothèse que la variabilité dans la modulation placentaire des drogues influe sur l'exposition fœtale. Nous avons utilisé des grossesses gémellaires comme modèle pour examiner le rôle du placenta dans cette variabilité. Nous avons analysé des échantillons de cheveux ou de méconium provenant de jumeaux dizygotes et monozygotes exposés in utero à des drogues illicites. Chez 12 paires de jumeaux examinés, cinq paires ont eu des taux négatifs chez les deux jumeaux, et sept paires ont présenté des traces chimiques d'une exposition fœtale à la cocaïne (n = 5) ou aux cannabinoïdes (n = 2). La paire connue de jumeaux monozygotes a eu des taux de cocaïne quasi identiques. À l'opposé, les six paires de jumeaux dizygotes ont présenté de fortes disparités dans les concentrations de cocaïne ou de cannabinoïdes. Chez trois de ces six paires de dizygotes, les taux de cocaïne (n = 2) ou de cannabinoïdes (n = 1) ont été indécelables chez un jumeau et positifs chez l'autre. Étant donné, qu'en principe, les jumeaux sont exposés aux mêmes taux de drogues consommées par la mère, nos résultats donnent à penser que le placenta pourrait jouer un rôle majeur dans la modulation des quantités de drogues atteignant le fœtus.Mots clés : cocaïne, cannabinoïdes, placenta, jumeaux.[Traduit par la Rédaction]

Keywords: cannabinoids; cocaine; placenta; twins

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2001

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