Microbiological quality of blue mussels (Mytilus edulis) in Nunavik, Quebec: a pilot study

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This pilot study was aimed at documenting the presence of fecal indicators and enteric pathogens in blue mussels (Mytilus edulis) from 6 communities in Nunavik, Quebec. One to four 2 kg samples of mussels were collected at low tide in each community. Samples were investigated by enumeration methods for the fecal indicators enterococci, Escherichia coli, F-specific coliphages, Clostridium perfringens, and by molecular identification for the pathogens norovirus, Salmonella spp., Campylobacter jejuni, Campylobacter coli, and Campylobacter lari, verocytotoxin-producing E. coli (particularly serovar O157:H7), Shigella spp., and Yersinia enterocolitica. In 5 communities, the presence of Giardia duodenalis and Cryptosporidium spp. was also tested by microscopy and molecular methods and that of Toxoplasma gondii was tested by molecular methods. Apart from small quantities of Clostridium perfringens in 2 samples, no bacterial or viral pathogens were detected in the mussels. Toxoplasma gondii was also not detected. However, G. duodenalis and Cryptosporidium spp. were present in 18% and 73% of the samples investigated for these pathogens, respectively. When considering the indicators and the viral and bacterial pathogens investigated, the mussels examined were of good microbiological quality, but considering the presence of potentially zoonotic protozoa, it should be recommended that consumers cook the molluscs well before eating them.

Cette étude pilote visait à documenter la présence d’indicateurs fécaux et de pathogènes entériques dans les moules bleues (Mytilus edulis) de 6 communautés du Nunavik, au Québec. De un à 4 échantillons de 2 kg de moules ont été recueillis à marée basse dans chacune des communautés. La présence des indicateurs fécaux suivants dans les échantillons a été évaluée par des méthodes de numération (entérocoques, Escherichia coli, coliphages F-spécifiques, Clostridium perfringens), alors que les pathogènes suivants ont été détectés par identification moléculaire (norovirus, Salmonella spp., Campylobacter jejuni, Campylobacter coli et Campylobacter lari, E. coli producteur de vérocytotoxine, notamment le sérotype O157 :H7, Shigella spp., et Yersinia enterocolitica). Dans 5 communautés, la présence de Giardia duodenalis et Cryptosporidium spp. a aussi été testée par microscopie et par des méthodes moléculaires alors que la présence de Toxoplasma gondii a été testée par des méthodes moléculaires. Mis à part la présence de petites quantités de Clostridium perfringens dans 2 échantillons, aucun pathogène bactérien ou viral n’a été détecté dans les moules. Toxoplasma gondii n’a pas été détecté non plus. Cependant, G. duodenalis et Cryptosporidium spp. étaient présents dans 18 % et 73 % des échantillons examinés respectivement. Lorsque l’on considère les indicateurs fécaux et les pathogènes bactériens ou viraux recherchés, les moules examinées étaient d’une bonne qualité microbiologique; mais si l’on considère la présence de protozoaires zoonotiques, il devrait être recommandé que les consommateurs cuisent soigneusement les mollusques avant de les manger.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2010

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  • Published since 1954, this monthly journal contains new research in the field of microbiology including applied microbiology and biotechnology; microbial structure and function; fungi and other eucaryotic protists; infection and immunity; microbial ecology; physiology, metabolism and enzymology; and virology, genetics, and molecular biology. It also publishes review articles and notes on an occasional basis, contributed by recognized scientists worldwide.
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