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Removal of human enteric viruses and indicator microorganisms from domestic wastewater by aerated lagoons

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Aerated lagoons offer a low-cost and simple approach to treating domestic wastewater in small municipalities. The objective of the current study was to evaluate, for each cell in the lagoons, the removal of indicator microorganisms and human enteric viruses under warm (summer) and cold (early spring) conditions. The two sites are located in southwest Quebec, Canada. Samples were assayed for thermotolerant coliforms, enterococci, Clostridium perfringens, somatic and male-specific coliphages, and culturable human enteric viruses (HEV). The results show higher removal under warm ambient conditions for all microorganisms. Thermotolerant coliforms and enterococci were removed to a greater extent than C. perfringens and HEV. HEV removal was only observed in warm ambient conditions. The removal of coliphages was different from the observed removal of HEV. The use of coliphages as surrogates for HEV has been proposed, but this does not seem appropriate for aerated lagoons, as the removal of coliphages overestimates the removal of HEV. Given the low observed removal of HEV during this study, the effluents remain a significant source of pathogens that can affect drinking water treatment plants drawing their raw water from receiving streams. Ultraviolet disinfection of treated wastewater effluent is a possible solution.

Les étangs aérés offrent aux petites municipalités une méthode de traitement des eau usées domesticus simple et peu coûteuse. L’objectif de l’étude était d’évaluer l’enlèvement de microorganismes indicateurs et des virus entériques humains (VEH), sous des conditions chaude (été) et froide (printemps). Deux sites situés dans le sud du Québec (Canada) ont été étudiés. Les échantillons ont été analysés pour la présence de coliformes thermotolérants, d'entérocoques, de Clostridium perfringens, de coliphages somatiques et mâles-spécifiques et de VEH cultivables. Les résultats montrent un enlèvement supérieur en condition chaude et ce, pour tous les microorganismes. Les coliformes thermotolérants et les entérocoques ont été éliminés dans une plus grande proportion que C. perfringens et les virus qui sont éliminés uniquement en condition chaude. Les coliphages ont été proposés comme représentants pour prédire l’enlèvement des virus entériques humains, mais ceci ne semble pas approprié pour les étangs aérés puisque les enlèvements des coliphages surestimeraient l’enlèvement des VEH. Étant donné le faible enlèvement des VEH observé, les effluents des étangs aérés reste une source importante de virus. Comme ces effluents peuvent être déversés dans un milieu récepteur servant de source d’eau potable ou à vocation récréative, une désinfection par rayons UV des effluents pourrait s'avérer une solution.

Document Type: Research Article

Publication date: 2010-02-02

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  • Published since 1954, this monthly journal contains new research in the field of microbiology including applied microbiology and biotechnology; microbial structure and function; fungi and other eucaryotic protists; infection and immunity; microbial ecology; physiology, metabolism and enzymology; and virology, genetics, and molecular biology. It also publishes review articles and notes on an occasional basis, contributed by recognized scientists worldwide.
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