Skip to main content

Bacterial populations and metabolites in the feces of free roaming and captive grizzly bears

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)


Gut physiology, host phylogeny, and diet determine the composition of the intestinal microbiota. Grizzly bears (Ursus arctos horribilis) belong to the Order Carnivora, yet feed on an omnivorous diet. The role of intestinal microflora in grizzly bear digestion has not been investigated. Microbiota and microbial activity were analysed from the feces of wild and captive grizzly bears. Bacterial composition was determined using culture-dependent and culture-independent methods. The feces of wild and captive grizzly bears contained log 9.1 ± 0.5 and log 9.2 ± 0.3 gene copies·g-1, respectively. Facultative anaerobes Enterobacteriaceae and enterococci were dominant in wild bear feces. Among the strict anaerobes, the Bacteroides-Prevotella-Porphyromonas group was most prominent. Enterobacteriaceae were predominant in the feces of captive grizzly bears, at log 8.9 ± 0.5 gene copies·g-1. Strict anaerobes of the Bacteroides-Prevotella-Porphyromonas group and the Clostridium coccoides cluster were present at log 6.7 ± 0.9 and log 6.8 ± 0.8 gene copies·g-1, respectively. The presence of lactate and short-chain fatty acids (SCFAs) verified microbial activity. Total SCFA content and composition was affected by diet. SCFA composition in the feces of captive grizzly bears resembled the SCFA composition of prey-consuming wild animals. A consistent data set was obtained that associated fecal microbiota and metabolites with the distinctive gut physiology and diet of grizzly bears.

La physiologie de l’intestin, la phylogénie de l’hôte et la diète déterminent la composition de la flore intestinale. L’ours grizzly (Ursus arctos horribilis) appartient à l’ordre des carnivores, même s’il a une diète omnivore. Le rôle de la flore microbienne intestinale dans la digestion chez le grizzly n’a pas été examiné. La flore intestinale et l’activité microbienne ont été analysées à partir des fèces d’ours grizzlys sauvages et d’ours gardés en captivité. La composition bactérienne a été déterminée à l’aide de méthodes dépendantes et indépendantes de la culture. Les fèces des grizzlys sauvages et gardés en captivité contenaient log 9,1 ± 0,5 et log 9,2 ± 0,3 copies de gènes·g-1, respectivement. Les anaérobies Enterobacteriaceae et entérocoques étaient dominants dans les fèces des ours sauvages. Parmi les anaérobies stricts, le groupe Bacteroides-Prevotella-Porphyromonas était prédominant. Enterobacteriaceae était prédominant dans les fèces des ours grizzly captifs, avec log 8,9 ± 0,5 copies de gènes·g-1. Les anaérobies stricts du groupe Bacteroides-Prevotella-Porphyromonas et de la grappe Clostridium coccoides étaient présents avec log 6,7 ± 0,9 et log 6,8 ± 0,8 copies de gènes·g-1 respectivement. La présence de lactate et d’acides gras à chaîne courte (AGCC) a permis d’évaluer l’activité microbienne. Le contenu total en AGCC et sa composition était affecté par la diète. La composition en AGCC des fèces des ours grizzly captifs ressemblait à celle des animaux sauvages nourris de proies. Les résultats cohérents obtenus ont permis d’associer la flore fécale et les métabolites à la physiologie caractéristique de l’intestin et à la diète des ours grizzlys.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2009

More about this publication?
  • Published since 1954, this monthly journal contains new research in the field of microbiology including applied microbiology and biotechnology; microbial structure and function; fungi and other eucaryotic protists; infection and immunity; microbial ecology; physiology, metabolism and enzymology; and virology, genetics, and molecular biology. It also publishes review articles and notes on an occasional basis, contributed by recognized scientists worldwide.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more