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Fungi from two forests of southern India: a comparative study of endophytes, phellophytes, and leaf litter fungi

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The species diversity and distribution of 3 ecological groups of fungi (viz., foliar endophytes, phellophytes, and leaf litter fungi of 6 tree hosts of a dry thorn forest and 6 tree hosts of an evergreen forest of southern India) were studied. As the methods of sampling and the isolation procedure were maintained constant, the results could be compared across hosts and fungal assemblages. The diversity of endophytes was less in both forests, owing to host recurrence. The litter fungi showed a higher diversity in both forests when compared with endophytes or phellophytes. There was little overlap between the species assemblages of the 3 ecological groups of fungi. Hence, to be cost effective, diversity estimation exercises for fungi in the tropics should include different fungal substrates rather than one substrate (or ecological group); it appears that even small sample sizes of different substrates would provide an approximation that is the near-real species diversity, rather than using large sample sizes of any one particular indicator group of fungi.

La diversité des espèces et la distribution de 3 groupes écologiques de champignons : les endophytes foliaires, les phellophytes et les champignons de la litière feuillue de 6 espèces d’arbres de la forêt sèche à épineux et de 6 espèces d’arbres de la forêt sempervirente du sud de l’Inde, ont été étudiées. Puisque les méthodes d’échantillonnage et les procédures d’isolement étaient constantes, les résultats ont pu être comparés d’un hôte à l’autre et d’une collection de champignons à l’autre. La diversité des endophytes était moindre dans les deux types de forêts à cause de la récurrence des hôtes. Les champignons de la litière feuillue présentaient la diversité la plus élevée dans les 2 types de forêts par rapport aux endophytes et aux phellophytes. Il n’y avait que peu de chevauchement entre les collections d’espèces des 3 groupes écologiques de champignons. Ainsi, afin d’optimiser les coûts, l’exercice d’estimation de la diversité des espèces de champignons des tropiques devrait inclure différents substrats fongiques plutôt qu’un seul substrat (ou groupe écologique); il semble que même des échantillons de petite taille de différents substrats devraient donner une approximation de la diversité plus proche de la réalité que des échantillons de grande taille d’une espèce particulière quelconque d’un groupe indicateur de champignons.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-04-01

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  • Published since 1954, this monthly journal contains new research in the field of microbiology including applied microbiology and biotechnology; microbial structure and function; fungi and other eucaryotic protists; infection and immunity; microbial ecology; physiology, metabolism and enzymology; and virology, genetics, and molecular biology. It also publishes review articles and notes on an occasional basis, contributed by recognized scientists worldwide.
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