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Investigations of fungal diversity in wooden structures and soils at historic sites on the Antarctic Peninsula

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Abstract:

Investigations of microbial diversity in Antarctic are important to begin to understand ecosystem functioning and decomposition processes. This study documents fungi at 9 historic sites on the Antarctic Peninsula collected from wooden structures, other organic materials, and soils during a joint National Science Foundation and British Antarctic Survey expedition in 2007. Many of these sites had wooden structures built by the British during the World War II Operation Tabarin, but others visited included the American “East Base” on Stonington Island and the Swedish hut on Snow Hill Island. Fungi were cultured on several different media and pure cultures were obtained and identified by DNA sequencing of the internal transcribed spacer region. Cadophora species previously found to attack historic wooden structures on Ross Island, Antarctica, were found at all but 1 location sampled in the Peninsula region. Fungi causing decay in the historic wooden structures and artifacts and those causing mold problems inside the structures are of great concern, and conservation efforts are urgently needed to help preserve these important polar heritage structures. The results presented also expand our knowledge on the identity of fungi present throughout the Antarctic Peninsula region and provide insights into the organisms responsible for decomposition and nutrient recycling.

Les recherches portant sur la diversité microbienne de l’Antarctique sont importantes afin de commencer à comprendre le fonctionnement de l’écosystème et les processus de décomposition. Cette étude documente les populations de champignons de 9 sites historiques de la péninsule Antarctique recueillis sur des structures de bois, sur d’autres matériaux organiques et dans le sol, au cours d’une expédition de la « National Science Foundation » et du « British Antarctic Survey en 2007 ». Des structures de bois construites par les Britanniques lors de l’Opération Tabarin pendant la deuxième guerre mondiale étaient présentes sur plusieurs sites, les autres sites visités comprenant la base américaine « East Base » de l’Île de Stonington et les cabanes construites pas les Suédois sur l’Île Snow Hill. Les champignons ont été cultivés sur différents milieux, des cultures purifiées ont été obtenues et identifiées par séquençage d’ADN de la région de l’espaceur interne transcrit (ITS). Des espèces appartenant à Cadophora, tenues précédemment responsables de la détérioration des structures de bois de l’Île Ross en Antarctique, ont été trouvées dans tous les sites échantillonnés de la péninsule sauf un. Les champignons causant la pourriture des structures de bois historiques et des artéfacts et ceux qui causent des problèmes de moisissure à l’intérieur de ces structures sont préoccupants et des efforts sont instamment requis pour aider à préserver cet héritage polaire d’importance. Les résultats présentés élargissent aussi nos connaissances sur l’identité des champignons présents à travers la région de la péninsule Antarctique et donnent un aperçu des organismes responsables de la décomposition et du recyclage des nutriments.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2009

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  • Published since 1954, this monthly journal contains new research in the field of microbiology including applied microbiology and biotechnology; microbial structure and function; fungi and other eucaryotic protists; infection and immunity; microbial ecology; physiology, metabolism and enzymology; and virology, genetics, and molecular biology. It also publishes review articles and notes on an occasional basis, contributed by recognized scientists worldwide.
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nrc/cjm/2009/00000055/00000001/art00007
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