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Identification of human enteric pathogens in gull feces at Southwestern Lake Michigan bathing beaches

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Abstract:

Ring-billed (Larus delawarensis Ord, 1815) and herring (Larus argentatus Pontoppidan, 1763) gulls are predominant species of shorebirds in coastal areas. Gulls contribute to the fecal indicator burden in beach sands, which, once transported to bathing waters, may result in water quality failures. The importance of these contamination sources must not be overlooked when considering the impact of poor bathing water quality on human health. This study examined the occurrence of human enteric pathogens in gull populations at Racine, Wisconsin. For 12 weeks in 2004 and 2005, and 7 weeks in 2006, 724 gull fecal samples were examined for pathogen occurrence on traditional selective media (BBL CHROMagar-Salmonella, Remel Campy-BAP, 7% horse blood agar) or through the use of novel isolation techniques (Campylobacter, EC FP5-funded CAMPYCHECK Project), and confirmed using polymerase chain reaction (PCR) for pathogens commonly harbored in gulls. An additional 226 gull fecal samples, collected in the same 12-week period in 2004, from a beach in Milwaukee, Wisconsin, were evaluated with standard microbiological methods and PCR. Five isolates of Salmonella (0.7%), 162 (22.7%) isolates of Campylobacter, 3 isolates of Aeromonas hydrophila group 2 (0.4%), and 28 isolates of Plesiomonas shigelloides (3.9%) were noted from the Racine beach. No occurrences of Salmonella and 3 isolates of Campylobacter (0.4%) were found at the Milwaukee beach. A subset of the 2004 samples was also examined for Giardia and Cryptosporidium and was found to be negative. Information as to the occurrence of human pathogens in beach ecosystems is essential to design further studies assessing human health risk and to determine the parameters influencing the fate and transport of pathogens in the nearshore environment.

Le goéland à bec cerclé (Larus delawarensis Ord, 1815) et le goéland argenté (Larus argentatus Pontoppidan, 1763) sont des espèces d’oiseaux marins des zones côtières. Les goélands contribuent à la charge fécale du sable de plages qui, lorsque transportée dans les eaux de baignade, peut diminuer la qualité de l’eau. L’importance de ces sources de contamination ne doit pas être ignorée lorsque l’on considère l’impact d’une mauvaise qualité de l’eau de baignade pour la santé humaine. Cette étude s’est penchée sur la présence de pathogènes entériques humains chez la population de goélands à Racine, WI. Pendant 12 semaines, en 2004 et 2005, et pendant 6 semaines en 2006, 724 échantillons de fèces de goélands ont été examinés relativement à la présence de pathogènes sur des milieux sélectifs traditionnels (BBL CHROMagar-salmonella, Remel Campy-BAP, gélose au sang de cheval 7 %), ou à l’aide de nouvelles méthodes d’isolement (Campylobacter, projet CAMPYCHECK FP-5 de la CE), et confirmée par des PCR pour détecter les pathogènes communément transportés par les goélands. Deux cent vingt-six échantillons supplémentaires de fèces de goélands récoltés pendant la même période de 12 semaines, en 2004, sur une plage de Milwaukee, Wisconsin, ont été évalués par des méthodes microbiologiques standards et par PCR. Cinq isolats de Salmonella (0,7 %), 162 isolats de Campylobacter (22,7 %), trois isolats d’Aeromonas hydrophila du groupe 2 (0,4 %) et 28 isolats de Plesiomonas shigelloides (3,9 %) ont été répertoriés à la plage de Racine. Aucun isolat de Salmonella et 3 isolats de Campylobacter (0,4 %) ont été trouvés à la plage de Milwaukee. Un sous-ensemble d’échantillons de 2004 a aussi été examiné quant à la présence de Giardia et de Cryptosporidium et s’est révélé négatif. L’information quant à la présence de pathogènes humains dans l’écosystème des plages est essentielle afin d’élaborer des études plus poussées visant à évaluer le risque pour la santé humaine et pour déterminer les paramètres qui influencent la destinée et le transport des pathogènes dans l’environnement côtier.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2008

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  • Published since 1954, this monthly journal contains new research in the field of microbiology including applied microbiology and biotechnology; microbial structure and function; fungi and other eucaryotic protists; infection and immunity; microbial ecology; physiology, metabolism and enzymology; and virology, genetics, and molecular biology. It also publishes review articles and notes on an occasional basis, contributed by recognized scientists worldwide.
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nrc/cjm/2008/00000054/00000012/art00007
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