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Biological treatment and toxicity of low concentrations of oily wastewater (bilgewater)

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The biodegradability and toxicity of low concentrations of oily wastewater (bilgewater) were tested under simulated sanitary wastewater treatment conditions. This was done to establish the feasibility of a combined shipboard oily and nonoily wastewater treatment system. The biodegradability of oily wastewater was determined by proxy; 14C-labeled dodecane, toluene, and phenanthrene (representing alkane, aromatic, and polyaromatic compounds, respectively) were mineralized in petroleum fuels and lubricants. We found that low concentrations of oily wastewater components were mineralized, even in the presence of more abundant substrates (such as synthetic graywater, containing vegetable oil, detergent, gelatin, and starch). The toxic effects of diesel fuel and several other components of oily wastewater (such as surfactants and a synthetic lubricant) on a naïve wastewater assemblage was also tested. In concentrations much higher than would be expected under normal shipboard conditions, we found no evidence of toxic effects of the bilgewater compounds tested. Thus, a combined shipboard bilgewater and sanitary wastewater system might be feasible.

La biodégradabilité et la toxicité de faibles concentrations d’eaux usées huileuses (eau de cale) ont été mesurées en conditions simulées de traitement d’eaux usées sanitaires. Ceci a été fait pour évaluer la faisabilité d’un système de traitement combiné des eaux usées huileuses et non huileuses à bord des bateaux. La biodégradabilité de l’eau de cale a été déterminée indirectement, par la minéralisation du dodécane, du toluène et du phénanthrène marqués au 14C, respectivement représentatifs des alkanes, des composés aromatiques et polyaromatiques des dérivés du pétrole et des lubrifiants. Les résidus d’eaux usées huileuses, à faibles concentrations, se minéralisent, même en présence de substrats plus abondants (déchets domestiques synthétiques contenant de l’huile végétale, des détergents, de la gélatine et de l’amidon). La toxicité du diésel et de plusieurs autres composantes des eaux usées huileuses comme les surfactants et un lubrifiant synthétique envers un assemblage d’eaux usées a aussi été testée. Aucune preuve de la toxicité de plusieurs composantes de l’eau de cale n’a été trouvée à des concentrations de beaucoup plus élevées que celles attendues à bord des bateaux. Ainsi, un système de traitement combiné des déchets d’eaux de cale et sanitaires à bord des bateaux serait envisageable.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-08-01

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  • Published since 1954, this monthly journal contains new research in the field of microbiology including applied microbiology and biotechnology; microbial structure and function; fungi and other eucaryotic protists; infection and immunity; microbial ecology; physiology, metabolism and enzymology; and virology, genetics, and molecular biology. It also publishes review articles and notes on an occasional basis, contributed by recognized scientists worldwide.
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