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Assessment of microbiological quality of drinking water from household tanks in Bermuda

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Bermuda residents collect rainwater from rooftops to fulfil their freshwater needs. The objective of this study was to assess the microbiological quality of drinking water in household tanks throughout Bermuda. The tanks surveyed were selected randomly from the electoral register. Governmental officers visited the selected household (n = 102) to collect water samples and administer a short questionnaire about the tank characteristics, the residents’ habits in terms of water use, and general information on the water collecting system and its maintenance. At the same time, water samples were collected for analysis and total coliforms and Escherichia coli were determined by 2 methods (membrane filtration and culture on chromogenic media, Colilert kit). Results from the 2 methods were highly correlated and showed that approximately 90% of the samples analysed were contaminated with total coliforms in concentrations exceeding 10 CFU/100 mL, and approximately 66% of samples showed contamination with E. coli. Tank cleaning in the year prior to sampling seems to protect against water contamination. If rainwater collection from roofs is the most efficient mean for providing freshwater to Bermudians, it must not be considered a source of high quality drinking water because of the high levels of microbial contamination.

Les résidents des Bermudes récoltent les eaux pluviales à partir des toits de maison pour combler leurs besoins en eau douce. L’objectif de cette étude était de vérifier la qualité microbiologique de l’eau potable des réservoirs domestiques à travers les Bermudes. Les réservoirs étudiés ont été choisis au hasard à partir de la liste électorale. Des agents du gouvernement ont visité les maisons choisies (n = 102) pour récolter des échantillons d’eau et pour administrer un court questionnaire portant sur les caractéristiques du réservoir d’eau, sur les habitudes des résidents en termes d’utilisation de l’eau, et sur les informations générales du système de récolte d’eau et de son entretien. Simultanément, des échantillons d’eau ont été recueillis pour analyse et la présence de coliformes totaux et de Escherichia coli a été déterminée par deux méthodes (filtration sur membrane et culture sur du milieu chromogène, trousse Colilert). Les résultats obtenus avec les 2 méthodes étaient hautement concordants et ont montré qu’approximativement 90 % des échantillons analysés étaient contaminés par des coliformes totaux à des concentrations excédant 10 CFU/100 mL, et qu’approximativement 66 % des échantillons étaient contaminés par E. coli. Un nettoyage du réservoir au cours de l’année précédant l’échantillonnage semble protéger l’eau de la contamination. Si la récolte de l’eau de pluie à partir des toits est la façon la plus efficace de fournir de l’eau douce aux Bermudiens, elle ne doit pas être considérée comme une source d’eau potable de haute qualité à cause des hauts niveaux de contamination bactérienne.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2008

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  • Published since 1954, this monthly journal contains new research in the field of microbiology including applied microbiology and biotechnology; microbial structure and function; fungi and other eucaryotic protists; infection and immunity; microbial ecology; physiology, metabolism and enzymology; and virology, genetics, and molecular biology. It also publishes review articles and notes on an occasional basis, contributed by recognized scientists worldwide.
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