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Effect of sunlight on the infectivity of Cryptosporidium parvum in seawater

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The prevalence of pathogenic microorganisms in seawater can result in waterborne and food borne outbreaks. This study was performed to determine the effect of sunlight and salinity on the die-off of Cryptosporidium parvum. Cryptosporidium parvum oocysts, Escherichia coli, and MS2 coliphage were seeded into tap water and seawater samples and then exposed to sunlight. The die-off of C.parvum in seawater, as measured by infectivity, was greater under sunlight (–3.08log10) than under dark conditions (–1.31log10). While, no significant difference was recorded in the die-off of C.parvum, under dark conditions, in tap water as compared to seawater (P< 0.05), indicating that the synergistic effect of salinity and sunlight was responsible for the enhanced die-off in seawater. The die-off of MS2 coliphage and E.coli was greater than that observed for C.parvum under all tested conditions. This indicates that these microorganisms cannot serve as indicators for the presence of C.parvum oocysts in seawaters. The results of the study suggest that C.parvum can persist as infectious oocysts for a long time in seawater and can thus pose a serious hazard by direct and indirect contact with humans.

La prévalence de microorganismes dans l’eau de mer peut résulter en épidémies transmissibles par l’eau ou la nourriture. Cette étude a été réalisée afin d’évaluer les effets de la lumière du soleil et de la salinité sur la mortalité de Cryptosporidium parvum. Des oocystes de C.parvum, Escherichia coli et le coliphage MS2 ont été ensemencés dans des échantillons d’eau courante ou d’eau de mer et ont été exposés à la lumière du soleil. La mortalité de C.parvum dans l’eau de mer, telle que mesurée par l’infectivité, était plus élevée sous la lumière (–3,08log10) qu’à la noirceur (–1,31log10). Cependant, aucune différence significative n’était observée relativement à la mortalité de C.parvum à la noirceur entre l’eau courante et l’eau de mer (P< 0,05), indiquant que l’effet synergique de la salinité et de la lumière du soleil était responsable de l’augmentation de la mortalité dans l’eau de mer. La mortalité du coliphage MS2 et de E.coli était plus élevée que celle observée chez C.parvum sous toutes les conditions testées. Ceci indique que ces microorganismes ne peuvent servir d’indicateurs de la présence d’oocystes de C.parvum dans l’eau de mer. Les résultats de cette étude suggèrent que C.parvum peut persister sous forme d’oocystes infectieux dans l’eau de mer pendant une longue période, ce qui constitue alors un risque important pour la santé humaine lors de contacts directs ou indirects.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2007

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  • Published since 1954, this monthly journal contains new research in the field of microbiology including applied microbiology and biotechnology; microbial structure and function; fungi and other eucaryotic protists; infection and immunity; microbial ecology; physiology, metabolism and enzymology; and virology, genetics, and molecular biology. It also publishes review articles and notes on an occasional basis, contributed by recognized scientists worldwide.
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