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Virus occurrence in municipal groundwater sources in Quebec, Canada

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A 1year study was undertaken on groundwater that was a source of drinking water in the province of Quebec, Canada. Twelve municipal wells (raw water) were sampled monthly during a 1year period, for a total of 160 samples. Using historic data, the 12 sites were categorized into 3 groups: group A (no known contamination), group B (sporadically contaminated by total coliforms), and group C (historic and continuous contamination by total coliforms and (or) fecal coliforms). Bacterial indicators (total coliform, Escherichia coli, enteroccoci), viral indicators (somatic and male-specific coliphages), total culturable human enteric viruses, and noroviruses were analyzed at every sampling site. Total coliforms were the best indicator of microbial degradation, and coliform bacteria were always present at the same time as human enteric viruses. Two samples contained human enteric viruses but no fecal pollution indicators (E.coli, enterococci, or coliphages), suggesting the limited value of these microorganisms in predicting the presence of human enteric viruses in groundwater. Our results underline the value of historic data in assessing the vulnerability of a well on the basis of raw water quality and in detecting degradation of the source. This project allowed us to characterize the microbiologic and virologic quality of groundwater used as municipal drinking water sources in Quebec.

Une étude d‘un an a été entreprise afin d‘étudier la qualité d‘eaux souterraines servant de sources municipales d‘approvisionnement d‘eau potable dans la province de Québec. Douze puits (eau brute) ont été échantillonnés mensuellement pour une période d‘un an pour un total de 160 échantillons. Les sites ont été sélectionnés en se basant sur les données historiques de qualité et ont été divisés en 3groupes : le groupe A (aucune contamination), le groupe B (sporadiquement contaminés par des coliformes totaux) et le groupe C (historique de contamination par des coliformes totaux et (ou) des coliformes fécaux). Des indicateurs bactériens (coliformes totaux, Escherichiacoli, entérocoques), des indicateurs viraux (coliphages somatiques et mâles-spécifiques), des virus entériques humains totaux cultivables et des norovirus ont été recherchés à chacun des sites. Les coliformes totaux se sont révélés le meilleur indicateur de dégradation microbiologique et étaient toujours présents en même temps que les virus entériques humains. Deux échantillons contenaient des virus entériques humains en absence d‘indicateurs de pollution fécale (E.coli, entérocoque ou coliphages), suggérant la valeur limitée de ces microorganismes pour prédire la présence de virus entériques humains dans l‘eau souterraine. Nos résultats démontrent l‘importance des données historiques à l‘eau brute pour déterminer la vulnérabilité d‘un puits ainsi que pour détecter une dégradation de la source. Ce projet nous a permis une charactérisation microbiologique et virologique d‘eaux souterraines utilisées comme source d‘approvisionnement d‘eau potable au Québec.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2007

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  • Published since 1954, this monthly journal contains new research in the field of microbiology including applied microbiology and biotechnology; microbial structure and function; fungi and other eucaryotic protists; infection and immunity; microbial ecology; physiology, metabolism and enzymology; and virology, genetics, and molecular biology. It also publishes review articles and notes on an occasional basis, contributed by recognized scientists worldwide.
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