Nematodes as a source of total coliforms in a distribution system

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Abstract:

In a distribution system of a large North American city, recurring total coliforms and atypical coliforms were detected at the exit (distribution pumps) of a storage reservoir. The presence of total coliforms and atypical coliforms was noted when the pumps were in operation and the water temperature was higher than 18°C. The total coliform and atypical coliform concentrations at the volute pump casings ranged from 0 to 93.5 colony forming units (cfu)/100mL. Significant concentrations of nematodes were also detected at this sampling location, averaging 12.0 nematodes/L in 2001 and 17.4nematodes/L in 2002. The hypothesis that coliforms were released from the nematodes during their transit through the high-pressure pump was tested by recovering nematodes by filtering large volumes of water and grinding the nematodes in the laboratory, using various techniques. Total coliform and heterotrophic bacteria concentrations ranged from 0 to 27 cfu/nematode and 0 to 643 cfu/nematode, respectively. The origin of the nematodes was traced back to the sand filters located at the two water treatment plants. The importance of invertebrates in the distribution system should not be dismissed and the associated health risks, if any, should be assessed.

Des concentrations récurrentes de coliformes totaux et coliformes atypiques ont été retrouvées à la sortie d’un réservoir (au niveau des pompes) d’un réseau de distribution d’eau potable d’une grande ville nord-Américaine. La présence des coliformes totaux et atypiques était notée lorsque les pompes de distribution du réservoir étaient en fonction et que la température de l’eau était supérieure à 18 °C. Les concentrations en coliformes totaux et atypiques à la volute des pompes variaient de 0 à 93,5 ufc/100mL. Des concentrations non négligeables de nématodes ont aussi été notées à ce point d’échantillonnage avec des moyennes de 12,0nématodes/L en 2001 et 17,4 nématodes/L en 2002. L’hypothèse voulant que les coliformes soient relargués par les nématodes lors de leur passage dans les pompes a été testée en récupérant les nématodes par filtration d’importants volumes d’eau et en les broyant en laboratoire. Les concentrations de coliformes totaux et de bactéries hétérotrophes aérobies provenant des nématodes variaient de 0 à 27 ufc/nématode et de 0 à 643ufc/nématode respectivement. L’origine des nématodes a été identifiée comme étant les filtres à sable des deux usines de production d’eau potable alimentant le réservoir. L’importance des invertébrés dans un réseau de distribution ne devrait pas être négligée et les risques sanitaires, s’ils existent, devraient être étudiés.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2007

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  • Published since 1954, this monthly journal contains new research in the field of microbiology including applied microbiology and biotechnology; microbial structure and function; fungi and other eucaryotic protists; infection and immunity; microbial ecology; physiology, metabolism and enzymology; and virology, genetics, and molecular biology. It also publishes review articles and notes on an occasional basis, contributed by recognized scientists worldwide.
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