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Role of phyllosphere fungi of forest trees in the development of decomposer fungal communities and decomposition processes of leaf litter

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The ecology of endophytic and epiphytic phyllosphere fungi of forest trees is reviewed with special emphasis on the development of decomposer fungal communities and decomposition processes of leaf litter. A total of 41 genera of phyllosphere fungi have been reported to occur on leaf litter of tree species in 19 genera. The relative proportion of phyllosphere fungi in decomposer fungal communities ranges from 2% to 100%. Phyllosphere fungi generally disappear in the early stages of decomposition, although a few species persist until the late stages. Phyllosphere fungi have the ability to utilize various organic compounds as carbon sources, and the marked decomposing ability is associated with ligninolytic activity. The role of phyllosphere fungi in the decomposition of soluble components during the early stages is relatively small in spite of their frequent occurrence. Recently, the roles of phyllosphere fungi in the decomposition of structural components have been documented with reference to lignin and cellulose decomposition, nutrient dynamics, and accumulation and decomposition of soil organic matter. It is clear from this review that several of the common phyllosphere fungi of forest trees are primarily saprobic, being specifically adapted to colonize and utilize dead host tissue, and that some phyllosphere fungi with marked abilities to decompose litter components play important roles in decomposition of structural components, nutrient dynamics, and soil organic matter accumulation.Key words: carbon cycle, community, endophyte, epiphyte, succession.

Nous faisons une revue de l'écologie des champignons endophytes et épiphytes de la phyllosphère d'arbres forestiers en s'attardant sur le développement de communautés fongiques de décomposeurs et sur les processus de décomposition de litières de feuilles. La présence d'un total de 41 genres de champignons de phyllosphère fut rapportée sur la litière de feuilles d'espèces d'arbres distribuées au sein de 19 genres. La proportion relative des champignons de phyllosphère chez les communautés fongiques de décomposeurs oscille entre 2 % et 100 %. Les champignons de phyllo sphère disparaissent généralement lors des stades précoces de la décomposition bien que quelques espèces persistent jusqu'aux stades tardifs. Les champignons de phyllosphère ont la capacité d'utiliser divers composés organiques comme sources de carbone et leur capacité notoire de décomposition est associée à une activité ligninolytique. Le rôle des champignons de phyllosphère dans la décomposition de composantes solubles lors des stades précoces est relativement petit malgré leur présence fréquente. Le rôle des champignons de phyllosphère dans la décomposition des composantes structurelles fut récemment documenté en référence à la décomposition de la lignine et de la cellulose, des dynamiques nutritionnelles et de l'accumulation et la décomposition de matières organiques du sol. Il est indéniable selon cette revue que plusieurs des champignons de phyllosphère communs d'arbres forestiers sont principalement saprobes, étant spécifique ment adaptés pour la colonisation et l'utilisation de tissus morts de l'hôte, et que certains champignons de phyllosphère ayant des capacités notoires pour la décomposition de composantes de la litière jouent des rôles importants dans la décomposition de composantes structurales, les dynamiques nutritionnelles et l'accumulation de la matière organique du sol.Mots clés : cycle du carbone, communauté, endophyte, épiphyte, succession.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2006

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  • Published since 1954, this monthly journal contains new research in the field of microbiology including applied microbiology and biotechnology; microbial structure and function; fungi and other eucaryotic protists; infection and immunity; microbial ecology; physiology, metabolism and enzymology; and virology, genetics, and molecular biology. It also publishes review articles and notes on an occasional basis, contributed by recognized scientists worldwide.
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