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Effects of amoebae on the growth of microbes isolated from moisture-damaged buildings

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Dampness, moisture, and mold in buildings are associated with adverse health outcomes. In addition to fungi and bacteria, amoebae have been found in moisture-damaged building materials. Amoebae and a growing list of bacteria have been shown to have mutual effects on each other's growth, but the interactions between amoebae and microbes common in moisture-damaged buildings have not been reported. We co-cultivated the amoeba Acanthamoeba polyphaga with bacteria and fungi isolated from moisture-damaged buildings in laboratory conditions for up to 28 days. The microbes selected were the bacteria Streptomyces californicus, Bacillus cereus, and Pseudomonas fluorescens, and the fungi Stachybotrys chartarum, Aspergillus versicolor, and Penicillium spinulosum. Fungi and bacteria generally benefited from the presence of the amoebae, whereas the growth of amoebae was hindered by Streptomyces californicus, Stachybotrys chartarum, and Bacillus cereus. Pseudomonas fluorescens slightly enhanced amoebae viability. Amoebae were indifferent to the presence of Aspergillus versicolor and Penicillium spinulosum. Thus, our results show that amoebae can alter the survival and growth of some microbes in moisture-damaged buildings.Key words: moisture-damaged buildings, free-living amoebae, bacteria, fungi, co-culture.

La moiteur, l'humidité et les moisissures dans les bâtiments sont associées avec des effets néfastes sur la santé. En plus des champignons et des bactéries, des amibes ont été retrouvées dans les matériaux de bâtiments endommagés par l'humidité. Des amibes et une liste grandissante de bactéries ont démontré des effets mutuels sur la croissance de chacune mais les interactions entre les amibes et les microbes n'ont pas été rapportées. Nous avons co-cultivé l'amibe Acanthamoeba polyphaga avec des bactéries et les champignons isolés de bâtiments endommagés par l'humidité dans des conditions de laboratoire jusqu'à 28 jours. Les microbes sélectionnés étaient les bactéries Streptomyces californicus, Bacillus cereus et Pseudomonas fluorescens et les champignons Stachybotrys chartarum, Aspergillus versicolor et Penicillium spinulosum. Les champignons et les bactéries ont généralement bénéficié de la présence des amibes, alors que la croissance des amibes fut empêchée par Streptomyces californicus, Stachybotrys chartarum et Bacillus cereus. Pseudomonas fluorescens a légèrement favorisé la viabilité des amibes. Les amibes étaient indifférentes à la présence de Aspergillus versicolor et de Penicillium spinulosum. Ainsi, nos résultats démontrent que des amibes peuvent altérer la survie et la croissance de certains microbes dans des bâtiments endommagés par l'humidité.Mots clés : bâtiments que endommagés par l'humidité, amibes libres, bactéries, champignons, co-culture.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2006

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  • Published since 1954, this monthly journal contains new research in the field of microbiology including applied microbiology and biotechnology; microbial structure and function; fungi and other eucaryotic protists; infection and immunity; microbial ecology; physiology, metabolism and enzymology; and virology, genetics, and molecular biology. It also publishes review articles and notes on an occasional basis, contributed by recognized scientists worldwide.
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