Genetic analysis of Canadian isolates of C:2a:P1.2,5 and B:2a:P1.2,5 Neisseria meningitidis strains belonging to the hypervirulent clone of ET-15

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Abstract:

Isolates of the hypervirulent Neisseria meningitidis clone ET-15 found to express the serogroup B antigen were investigated and compared with representative members of serogroup B and C isolates. Clonal-clustering methods clearly grouped the B:ET15 isolates with C:ET15 isolates, indicating the only major difference between the two groups was in the capsule expressed. The organization of the cps operon from the B:ET15 isolates was found to be consistent with typical serogroup B isolates and differed from serogroup C isolates only in the sialyl transferase gene present. This suggests that these strains arose via recombination of the sialyl transferase gene. Specific points of recombination could not be identified, however, the majority (64%) of the B:ET15 isolates contained a copy of pseudo-IS1106 downstream of the cps operon indicating the potential for a common ancestral origin. The combination of pulsed-field gel electrophoresis (PFGE) and sequence analysis of targeted regions of the cps operon permitted the differentiation of most B:ET15 isolates indicating that they likely arose from separate genetic events and do not represent the emergence and spread of a new clone. However, two isolates that appeared identical by all methods employed were temporally and geographically related although no epidemiological evidence is available indicating a link between these strains.Key words: Neisseria meningitidis, ET-15, cps operon, capsule switching, IS element.

Nous avons constaté que des isolats du clone hypervirulent ET-15 de Neisseria meningitidis exprimaient l'antigène du sérogroupe B et les avons comparé à des représentants des sérogroupes B et C. Des méthodes de regroupement clonal ont rassemblé avec précision les isolats B:ET-15 avec les C:ET-15, ce qui indique que la seule différence majeure entre les deux groupes se situait au niveau de la capsule exprimée. L'organisation de l'opéron cps des isolats B:ET-15 était conforme aux isolats types du sérogroupe B et ne divergeaient des isolats du sérogroupe C que par la présence du gène de la sialyl transférase, ce qui suggère que ces souches seraient apparues via une recombinaison du gène de la sialyl transférase. Des sites de recombinaison spécifiques n'ont pu être identifiés. Toutefois, la majorité des isolats B:ET-15 (64%) renfermaient une copie du pseudo-IS1106 en aval de l'opéron cps, ce qui signale une possible origine ancestrale commune. La combinaison du PFGE et de l'analyse de la séquence des régions ciblées de l'opéron cps a permis de discriminer la plupart des isolats B:ET-15, ce qui indique qu'ils ont probablement découlé d'événement génétiques distincts et ne sont pas le reflet de l'émergence et de la dissémination d'un nouveau clone. Toutefois, deux isolats en tous points identiques selon les méthodes employées étaient apparentés temporellement et géographiquement, bien qu'aucune donnée épidémiologique n'a permis de faire de lien entre ces souches.Mots clés : Neisseria meningitidis, ET-15, opéron cps, commutation de la capsule, élément IS.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2004

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