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Prospective study of hepatitis C virus infection in hemodialysis patients by monthly analysis of HCV RNA and antibodies

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The aims of this study were to (i) evaluate the prevalence and the incidence of hepatitis C virus (HCV) infection in hemodialysis patients in two different centers in São Paulo (Brazil), (ii) determine the time required to detect HCV infection among these patients by serology or PCR, (iii) establish the importance of alanine aminotransferase determination as a marker of HCV infection, and (iv) identify the HCV genotypes in this population. Serum samples were collected monthly for 1 year from 281 patients admitted to hospital for hemodialysis. Out of 281 patients, 41 patients (14.6%) were HCV positive; six patients seroconverted during this study (incidence = 3.1/1000 person-month). In 1.8% (5/281) of cases, RNA was detected before the appearance of antibodies (up to 5 months), and in 1.1% (3/281) of cases, RNA was the unique marker of HCV infection. The genotypes found were 1a, 1b, 3a, and 4a. The presence of genotype 4a is noteworthy, since it is a rare genotype in Brazil. These data pointed out the high prevalence and incidence of HCV infection at hemodialysis centers in Brazil and showed that routine PCR is fundamental for improving the detection of HCV carriers among patients undergoing hemodialysis.Key words: HCV genotypes, hemodialysis, hepatitis C, PCR, prevalence, incidence.

Les objectifs de cette étude étaient (i) évaluer la prévalence et l'incidence d'infections au HCV chez des patients d'hémodialyse dans deux différents centres de la ville de São Paulo (Brésil), (ii) déterminer le temps nécessaire à la détection parmi les patients d'infections au HCV par tests sérologiques ou par PCR, et (iv) identifier les génotypes de HCV dans cette population. Des échantillons de 281 patients ayant subit une hémodialyse ont été recueillis mensuellement pendant un an. Des 281 patients, 41 (14,6 %) étaient positifs pour le HCV et six patients ont séroconverti au cours de l'étude (incidence = 3,1/1000 personne-mois). Dans 1,8 % (5/281) des cas, l'ARN a été détecté avant l'apparition d'anticorps (jusqu'à 5 mois); dans un autre 1,1 % (3/281) des cas, l'ARN fut le seul marqueur de l'infec tion au HCV. Les génotypes trouvées étaient 1a, 1b, 3a et 4a. La présence du génotype 4a fut notable, étant un génotype rare au Brésil. Ces données ont signalé une prévalence et incidence élevées d'infections au HCV dans des centres d'hémodialyse du Brésil. D'autres part, elles ont démontré que des analyse de PCR routiniers représentaient une amélioration fondamentale des méthodes de détection de porteurs du HCV parmi les patients sous hémodialyse.Mots clés : génotypes de HCV, hémodialyse, hépatite C, PCR, prévalence, incidence.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-08-01

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  • Published since 1954, this monthly journal contains new research in the field of microbiology including applied microbiology and biotechnology; microbial structure and function; fungi and other eucaryotic protists; infection and immunity; microbial ecology; physiology, metabolism and enzymology; and virology, genetics, and molecular biology. It also publishes review articles and notes on an occasional basis, contributed by recognized scientists worldwide.
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