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Microbial ecology of Bacillus thuringiensis: fecal populations recovered from wildlife in Korea

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A total of 34 fecal samples, collected from 14 species of wild mammals in Korea, were examined for the occurrence of Bacillus thuringiensis. The organism was detected in 18 (53%) samples. Among the three food-habit groups, herbivorous animals yielded the highest frequency (69%) of samples positive for B. thuringiensis, followed by omnivorous animals (50%). Of the six fecal samples from carnivorous animals, only one sample contained B. thurin giensis. Among 527 isolates belonging to the Bacillus cereus – B. thuringiensis group, 43 (8%) were assigned to B. thurin giensis on the basis of the formation of parasporal inclusions. Of the 43 isolates, 13 were serologically allocated to the nine H-antigenic serotypes: H3ad (serovar sumiyoshiensis), H15 (dakota), H17/27 (tohokuensis/ mexicanensis), H19 (tochigiensis), H21 (colmeri), H29 (amagiensis), H31/49 (toguchini/muju), H42 (jinghongiensis), and H44 (higo). Other isolates were untestable or untypable by the 55 reference H antisera available. Insecticidal activity was associated with 23% of the fecal populations: three isolates killed larvae of the silkworm, Bombyx mori (Lepidoptera), and seven exhibited larvicidal activity against the mosquito, Aedes aegypti (Diptera). There was no larvicidal activity against the three lepidopterous insects: Plutella xylostella, Spodoptera exigua, and Spodoptera litura. The overall results suggest that wild animals in Korea are in contact with naturally occurring B. thuringiensis at high frequencies through the daily food intake of plants.Key words: Bacillus thuringiensis, fecal population, wild animal, herbivore, H serotyping, insecticidal activity.

Un total de 34 échantillons fécaux, recueillis à partir de 14 espèces de mammifères sauvages de Corée, ont été analysé afin de détecter la présence de Bacillus thuringiensis. L'organisme a été détecté dans 18 (53 %) des échantillons. Parmi les trois groupes d'habitudes alimentaires, les herbivores ont donné la plus haute fréquence d'échantillons positifs pour B. thuringiensis avec 69 %, suivis par les omnivores avec 50 %. Des dix échantillons fécaux de carnivores, seulement un contenait du B. thuringiensis. Parmi les 527 isolats appartenant aux groupe Bacillus cereusB. thuringiensis, 43 (8 %) ont été classifiés en tant que B. thuringiensis selon la formation d'inclusions parasporales. Des 43 isolats, 13 ont été sérotypés et classés dans les neuf sérotypes H-antigéniques: H3ad (sérovar sumiyoshiensis), H15 (dakota), H17/27 (tohokuensis/mexicanensis), H19 (tochigiensis), H21 (colmeri), H29 (amagiensis), H31/49 (toguchini/ muju), H42 (jinghongiensis), et H44 (higo). Les autres n'ont pu être testés ou typés par les 55 antisérums de référence disponibles. Une activité insecticide a été associée à 23 % des populations fécales : trois isolats ont tué des larves du ver à soie, Bombyx mori (Lepidoptera), et sept ont démontré un activité larvicide contre le moustique, Aedes aegypti (Diptera). Aucune activité larvicide n'a été noté contre les trois insectes lépidoptères: Plutella xylostella, Spodoptera exigua et Spodoptera litura. Pris dans leur ensemble, les résultats indiquent que les animaux sauvages de Corée sont en contact fréquent avec du B. thuringiensis d'origine naturelle à travers un régime quotidien de plantes.Mots clés : Bacillus thuringiensis, populations fécales, animaux sauvages, herbivores, sérotypage H, activité insecticide.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2003

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  • Published since 1954, this monthly journal contains new research in the field of microbiology including applied microbiology and biotechnology; microbial structure and function; fungi and other eucaryotic protists; infection and immunity; microbial ecology; physiology, metabolism and enzymology; and virology, genetics, and molecular biology. It also publishes review articles and notes on an occasional basis, contributed by recognized scientists worldwide.
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