Do mycoplasmas cause human cancer?

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Abstract:

A linkage between mycoplasmas and malignancy was mainly proposed in the 1960s when human-associated mycoplasmas were becoming of interest given the novel characterization of the human respiratory pathogen Mycoplasma pneumoniae. Associations with leukemia and other malignancies, however, were largely ascribed to tissue-culture contamination, which is now recognized as a significant potential problem in molecular biology circles. A few epidemiological studies, however, continue to raise concern over such a linkage. As well, in vitro data have demonstrated the potential for some mycoplasmas to induce karyotypic changes and malignant transformation during chronic tissue-culture infestation. As cellular and molecular mechanisms for such transformation become studied, a resurgence of interest in this area is inevitable. A role for mycoplasmas in malignancy of any sort is conjectural, but there remains a need to continue with focussed epidemiological and laboratory investigations.Key words: mycoplasma, cancer, oncogenesis, leukemia.

Un lien entre les mycoplasmes et le développement du cancer fut proposé principalement dans les années 1960 lorsqu'on s'intéressa aux mycoplasmes d'origine humaine à la suite de la nouvelle description d'un pathogène respiratoire humain, Mycoplasma pneumoniae. Toutefois, des associations avec des leucémies et d'autres cancers ont été largement attribuées à une contamination de cultures de tissus, qui est maintenant bien connu comme un problème potentiel important dans le domaine de la biologie moléculaire. Quelques études épidémiologiques ont toutefois continué de soulever des appréhensions en rapport avec ce lien. En outre, des résultats in vitro ont démontré le potentiel qu'ont certain mycoplasmes d'induire des changements caryotypiques et une transformation maligne lors de l'infestation chronique de cultures de tissus. Au fur et à mesure que les mécanismes cellulaires et moléculaires d'une telle transformation seront étudiés, il est inévitable que nous assisterons à un recrudescence de l'intérêt dans ce domaine. Bien qu'un rôle des mycoplasmes dans le développement de cancers d'une façon ou d'une autre ne soit que conjecture, un besoin demeure quant à la poursuite d'enquêtes épidémiologiques et expérimentales approfondies.Mots clés : mycoplasmes, cancer, oncogénèse, leucémie.[Traduit par la Rédaction]

Keywords: cancer; leucémie; leukemia; mycoplasma; mycoplasmes; oncogenesis; oncogénèse

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2001

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  • Published since 1954, this monthly journal contains new research in the field of microbiology including applied microbiology and biotechnology; microbial structure and function; fungi and other eucaryotic protists; infection and immunity; microbial ecology; physiology, metabolism and enzymology; and virology, genetics, and molecular biology. It also publishes review articles and notes on an occasional basis, contributed by recognized scientists worldwide.
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