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Utilization of herpes simplex PCR assays for cerebrospinal fluid in a pediatric health care setting

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Abstract:

An assessment was made of the utilization and impact of a diagnostic polymerase chain reaction (PCR) assay for the diagnosis of herpes simplex viruses (HSV) 1 and 2 in cerebrospinal fluid of children who attended a Canadian pediatric referral centre. One hundred and three assays were performed on specimens from 103 patients during the period August 1997 to September 1998. Patient ages ranged from newborn to 16 years. Indications for HSV PCR included seizures with or without fever (56.3%), aseptic meningitis (16.5%), and encephalopathy with or without fever (10.7%). Only 2 of 103 (1.9%) assays were positive, including one each for HSV1 and HSV2. Control specimens that were seeded with virus indicated inhibition for 24.3, 8.8, and 6.8% of assays for HSV1, HSV2, and both HSV1 and HSV2, respectively. The mean turn-around time for HSV PCR was 2.5 days, and 90.3% were completed in less than 5 days. Acyclovir was administered to 78.6% of the patients overall; the results of the HSV PCR impacted on the treatment courses for 36 individuals. Nevertheless, 16.5% of patients continued to receive extended courses of antiviral therapy despite negative HSV PCR assays. Although it is desirable to decrease the frequency of PCR inhibitions and to further decrease the interval to assay completion, HSV PCR does have a significant impact on antiviral use in this setting.Key words: herpes simplex, polymerase chain reaction, central nervous system.

Nous avons évalué l'utilisation et l'impact d'un test de réaction de polymérase en chaîne (PCR) à des fins de diagnostic du virus herpes simplex (HSV) 1 et 2 dans le liquide céphalo-rachidien d'enfants qui ont fréquenté un centre canadien de pédiatrie. Cent trois tests ont été effectués sur des spécimens provenant de 103 patients pendant la période allant de août 1997 à septembre 1998. L'âge des patient allait du nouveau-né jusqu'à 16 ans. Les indications prescrivant le PCR HSV incluaient des crises avec ou sans fièvre (56,3%), une méningite aseptique (16,5%) et une encéphalopathie avec ou sans fièvre (10,7%). Seulement 2/103 (1,9%) des tests furent positifs, incluant un chacun pour HSV1 et HSV2. Des spécimens témoins ensemencés avec des virus ont démontré une inhibition de respectivement 24,3, 8,8, et 6,8% des tests pour le HSV1, HSV2, et les deux. Le délai moyen pour l'obtention des résultats de PCR HSV était de 2,5 jours, et 90,3% des tests ont été complétés avant 5 jours. De l'acyclovir fut administré à 78,6% du nombre total de patients; les résultats de PCR HSV a eu un impact sur le déroulement des traitements de 36 individus. Néanmoins, 16,5% des patients ont continué de recevoir des traitements prolongés aux antiviraux malgré des test de PCR HSV négatifs. Bien qu'il soit souhaitable de diminuer la fréquence d'inhibitions de PCR et de diminuer davantage le délai de l'accomplissement du test, le PCR HSV a bel et bien un impact important sur l'utilisation d'antiviraux dans ce contexte.Mots clés : herpes simplex, réaction de polymérase en chaîne, système nerveux central.[Traduit par la Rédaction]

Keywords: central nervous system; herpes simplex; polymerase chain reaction; réaction de polymérase en chaîne; système nerveux central

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-05-01

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  • Published since 1954, this monthly journal contains new research in the field of microbiology including applied microbiology and biotechnology; microbial structure and function; fungi and other eucaryotic protists; infection and immunity; microbial ecology; physiology, metabolism and enzymology; and virology, genetics, and molecular biology. It also publishes review articles and notes on an occasional basis, contributed by recognized scientists worldwide.
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